viernes, 20 de agosto de 2010

Crecen en el Golfo de México las consultas por síntomas psiquiátricos debido al derrame de petróleo



Luego de transcurridos varios meses de la explosión y hundimiento de la plataforma petrolera Deepwater Horizon, responsable del derrame de toneladas de petróleo en el Golfo de México, varios barriles cargados con interrogantes preocupan a los habitantes de la región. La cronista Sharmila Devi, logró reflejarlo en el último número de la revista médica Lancet: en Luisiana, al sur de los Estados Unidos, se incrementaron en forma marcada las consultas en centros de salud por episodios de ansiedad e ira. Para los médicos, el impacto negativo en la salud mental de la población es peor al que experimentaron en el año 2005, durante el paso del huracán Katrina.

“El factor más grande es la incertidumbre. Con los huracanes se espera el golpe, pasa y a continuación se trabaja en la recuperación. En cambio con esto, la gente se pregunta todos los días: ¿Cuándo nuestros bancos de ostras estarán de vuelta?, ¿Cuándo retornarán nuestros puestos de trabajo?”, afirmó la médica Regina Benjamin.

Benjamin tiene en claro el desafió que significa estar en el golfo cuando existen problemas. Fue una de las tantas personas que se plantaron frente al huracán y brindaron su asistencia. “Es difícil explicar los que el agua significa para nosotros”, comentó la elegida como mejor médica del país en el año 2009 por el presidente norteamericano Barack Obama. La pesca, al igual que la industria petrolera, genera miles de puestos de trabajo en el estado.

Luisiana
siempre se caracterizó por presentar una alta frecuencia de enfermedades vinculadas a la dieta, el alcohol y el tabaco. Pero en los centros sanitarios, desde la aparición del derrame se reportan incrementos en los niveles de ansiedad, depresión, abuso de sustancias y violencia doméstica en la comunidad. También algunos psiquiatras afirman haber detectado un mayor número de personas con ideaciones suicidas. De no mediar alguna intervención, y debido al efecto extenuante de la catástrofe sobre la economía, vaticinan un aumento sostenido del fenómeno observado durante los próximos meses.

Obama no dudó en rotular a lo ocurrido en el océano como el peor desastre ecológico de toda la historia de los Estados Unidos y responsabilizó a la empresa British Petroleum por todos los problemas ocasionados. Lo posicionó incluso por encima de lo sucedido con el petrolero Exxon Valdez en el año 1989. El barco encalló en las costas de Alaska y vertió miles de toneladas de hidrocarburos que dañaron profundamente el ecosistema.
Según algunos estudios científicos, en esa oportunidad la ansiedad y el estrés postraumático fueron también moneda corriente.

Imagen: tonynetone- Flickr

sábado, 14 de agosto de 2010

Serrat y el petróleo en el mar



¿Carl Sagan?, ¿Jacques Cousteau?¿Alguien de Greenpeace? Ninguno de ellos, el que en esta ocasión habla es Joan Manuel Serrat. Es sabido que si se trata de mares y oceanos, siempre el Nano tiene mucho para cantar y contar. Dedicado desde este humilde blog entre otros a los petroleros Prestige y Exxon Valdez y la empresa British Petroleum.Tambien a los que lamentablemente vendran, si es que como dice Serrat se consideran a estos tristes episodios como algo normal. Que lo disfruten, si pueden.

lunes, 2 de agosto de 2010

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Bienvenidos al nuevo centro de compras La huella hídrica”, ante todo queremos que sepa que su consulta no molesta. Como indica el cartel luminoso de la entrada, contamos con las mejores ofertas para usted. Aquí, sin dudas encontrará todo lo que necesita, desde vestimenta hasta los últimos lanzamientos tecnológicos.

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Imagen: Flickr

domingo, 1 de agosto de 2010

Las plantas de tomates se alimentan con bacterias


Las plantas de tomates lejos están de ser voraces carnívoras, aunque con algunas inofensivas bacterias parecen tener un comportamiento similar. De ello pueden dar fe algunos gérmenes que osaron acercarse a sus raíces, se los conoce como Escherichia Coli no patógenas. Según un grupo de científicos liderados por Chanyarat Paungfoo-Lonhienne, de la universidad australiana de Queensland, la finalidad de la práctica es nutritiva, ya que los vegetales se alimentan con nitrógeno bacteriano.

No se trata en este caso de otra infección microbiana, ni siquiera de una amistosa relación de mutuo beneficio. Los investigadores dejaron en claro -en el último número de la revista Plos One- que las plantas ponen en marcha ciertos mecanismos visibles al microscopio entre los que se destacan: la liberación de sustancias que atraen bacterias, cambios en la estructura de la pared de las células de la raíz para facilitar el ingreso, así como la posterior digestión de las bacterias con la consiguiente liberación del elemento químico.

El proceso no es gratis, sino que por el contrario demanda un gasto de energía para la planta de tomate. Pero la inversión a la larga es más que rentable, ya que un adecuado nivel de nitrógeno es vital para el crecimiento normal del vegetal.

Imagen: Flickr