sábado, 16 de octubre de 2010

Comunidades de bacterias que favorecen el desarrollo de cultivos agrícolas



A pesar de que el sólo pensar en bacterias, y lo que es peor en comunidades de ellas, suele generar pánico, algunos investigadores evitaron preconceptos y estudiaron al germen Rhyzobium y su beneficioso efecto en el desarrollo de la agricultura.

Desde el Instituto Leloir de la ciudad de Buenos Aires, en Argentina, un grupo de científicos liderados por Ángeles Zorreguieta, gracias a técnicas de laboratorio y genética examinaron a comunidades consideradas beneficiosas para el crecimiento de diversos vegetales, tales como por ejemplo la soja. “Nos interesa tener un suelo con cultivos saludables y algunas bacterias tienen un rol importante en esto”, explicó Zorreguieta.

Algunos Rhyzobium tienen la capacidad de formar comunidades conocidas como “biofilms”. De esa forma promueven su supervivencia y potencian su ya conocido efecto positivo. Los factores que determinan la formación y función de dichos “biofilms” son los temas que mantienen ocupada a Zorreguieta. “Casi no hay una bacteria en la cual no se este intentando dilucidar si es capaz producir biofilms y que cambio de comportamiento beneficioso o nocivo puede generar esto en los seres vivos que infecta”, afirmó la investigadora.

También es cierto que gracias a los mentados “biofilms” algunas bacterias -debido a una mayor resistencia a los antibióticos- potencian su capacidad para producir infecciones en el hombre en comparación con aquellas que persisten aisladas. Es por eso que el desafío futuro para los científicos consistirá en bloquear la génesis de “biofilms” nocivos o por el contrario potenciar la formación de aquellos considerados beneficiosos para las actividades humanas. Por lo visto, una comunidad de gérmenes al servicio de los cultivos vuelve a reflejar otra cara de la moneda: las de las bacterias a veces en el papel de buenas de la película.

Imagen: untipografico-Flickr