sábado, 22 de diciembre de 2012

Es el fin del mundo, tal y como lo conocemos




Malos días para los apresurados, peores para los viajeros extraviados. Por suerte para ellos, los organizadores parece que ahora devuelven el monto de las entradas en primera fila en el Uritorco o las superpullman de Chichén Itza. También afirman que pueden retenerlas hasta que finalmente se realice el espectáculo. No aclaran que sería dentro de varios miles de millones de años, con un sol exhausto y en inevitable agonía. De no ocurrir nada terrenal en el medio, entonces finalmente el fin del mundo será así tal y como lo conocemos. A pesar de eso, estamos bien.

viernes, 14 de diciembre de 2012

Píldoras para no dormir: un buen regalo de Navidad


¡Pedilo en esta #Navidad! Felices Fiestas.

jueves, 6 de diciembre de 2012

Píldoras para no dormir: un libro de divulgación científica


Si te interesa la divulgación científica, no te pierdas este libro que aborda temáticas vinculadas a la ciencia para el público en general. Pedilo en Distal Libros, Librería Santa Fe, Editorial de los Cuatro Vientos.También lo podés encontrar en el siguiente listado de librerías. Nos vemos. Fernando.

HOMO SAPIENS

SARMIENTO 829
ROSARIO

NAUM SACIFIA ALFREDO
ING.OLMOS 79/83
JESUS MARIA

EL MUNDO DEL LIBRO SRL
TREJO 4 ESQ. DEAN FUNES
CORDOBA

LIBRERIA DE LA PAZ
AV.9 DE JULIO 359
RESISTENCIA


LIBRERIA ROSS S.R.L.
CORDOBA 1347
ROSARIO

PUERTO LIBRO
CORRIENTES 857
ROSARIO

LOPEZ VERGOTINI
ESTEBAN ADROGUE 1180
ADROGUE

BIBLIOTERAPIA LIBROS
SAN MARTIN 2392
CAPITAL FEDERAL

COOP.TRAB.PATRIA GRANDE
AV RIVADAVIA 6369
CAPITAL FEDERAL


LIBRERIA EL HALCÓN MALTÉS
MENDOZA 1438
ROSARIO


MERCEDES SOFIA GOMITOLO
25 DE MAYO 2889
SANTA FE

jueves, 1 de noviembre de 2012

Píldoras para no dormir: en papel y disponible en librerias



Amigos: Píldoras ha sido editado en papel. Aquí el listado de librerías en donde se encuentra disponible. Ampliaremos. Nos vemos. Fernando


HOMO SAPIENS                       
SARMIENTO 829                            
ROSARIO            

NAUM SACIFIA ALFREDO     
ING.OLMOS 79/83                       
JESUS MARIA  
      
EL MUNDO DEL LIBRO SRL   
TREJO 4 ESQ. DEAN FUNES        
 CORDOBA   
         
LIBRERIA DE LA PAZ                
  AV.9 DE JULIO 359                     
RESISTENCIA    
    
LIBRERIA ROSS S.R.L.                    
CORDOBA 1347                        
ROSARIO   
          
PUERTO LIBRO                              
CORRIENTES 857                         
ROSARIO    
        
LOPEZ VERGOTINI                   
ESTEBAN ADROGUE 1180            
 ADROGUE       
     
BIBLIOTERAPIA LIBROS               
SAN MARTIN 2392                
CAPITAL FEDERAL  
  
COOP.TRAB.PATRIA GRANDE   
AV RIVADAVIA 6369             
CAPITAL FEDERAL    

LIBRERIA EL HALCÓN MALTÉS        
MENDOZA 1438                    
 ROSARIO     
       
MERCEDES SOFIA GOMITOLO      
 25 DE MAYO 2889                   
SANTA FE           

domingo, 26 de agosto de 2012

Ciencia al paso, en Twitter

#Ciencia al paso, periódico gratuito de divulgación científica para Buenos Aires y su area metropolitana.
   
#ciencia #cientifico #conocimiento #crowdfunding #desarrollo #distribucion #divulgacion #ensayos #entrevistas gratuita #mensual #periodico #proyecto #reflexion #secciones.


Un amigo mío está en esta aventura, quiero ayudarlo dándole promoción. ¿Qué te parece? ¡Suerte Fernando!...  

- Ciencia al Paso, un periódico mensual de divulgación científica |

Tu Mecenas - Ciencia al Paso, un periódico mensual de divulgación científica vía



Difundilo!!!



















  

jueves, 23 de agosto de 2012

Ciencia al paso, un periódico gratuito de divulgación científica



Por medio de Tu mecenas, estoy a la búsqueda de financiamiento colectivo para este proyecto. Si te interesó, dale difusión entre tus contactos de las redes sociales. Muchas gracias!. Fernando

lunes, 20 de agosto de 2012

2012, el año de las enfermedades respiratorias minoritarias


Una enfermedad minoritaria o huérfana es aquella cuya frecuencia es menor a 5 casos por cada 10.000 habitantes. En la literatura médica han sido descriptas alrededor de 7000 patologías, con la particularidad de que 5000 de ellas no tienen aún ningún tratamiento curativo. Por eso, la Sociedad Española de Neumonología y Cirugía Torácica (SEPAR) ha puesto la lupa durante este 2012 en las enfermedades minoritarias que afectan al aparato respiratorio.
Para SEPAR, el número reducido de afectados, la dificultad y retraso en el diagnóstico, los elevados costos de tratamiento y su complejidad, la falta de experiencia por parte de los profesionales y la falta de apoyo de las administraciones, obligan a reflexionar acerca de esta problemática.
Si la iniciativa -con sus actividades divulgativas destinadas al personal de salud y el público en general- finalmente tiene éxito, una enfermedad denominada hipertensión pulmonar, caracterizada por pacientes con falta de aire debido al incremento en la presión de una arteria conocida como pulmonar, se librará de un involuntario anonimato. Otras como el déficit de alfa-1 antitripsina, con sus lesiones en estructuras primordiales de los pulmones denominadas alvéolos, también quizás logre eludir un nocivo ostracismo.
“Son enfermedades crónicas que producen un alto grado de discapacidad y un deterioro de la calidad de vida de los afectados”, dicen en la SEPAR. Son también minoritarias, huérfanas, raras, pero con un 2012 que les promete una mayor atención.

lunes, 13 de agosto de 2012

Tyrannosaurus rex: ¿Dinosaurio cazador o solamente un hábil carroñero?



Bitácora Suite101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular.

Para ciertos científicos un cazador infalible, para otros solo un oportunista carroñero. Algunos creyeron ver en sus pequeñas extremidades anteriores y su exquisito olfato pruebas inequívocas de tendencias exclusivamente necrofágicas. Muchos quizás sugestionados por robustas y temibles dentaduras no dudaron en llamarlo rey predador. El debate acerca de la estrategia para alimentarse utilizada por el Tyrannosaurus rex -uno de los dinosaurios carnívoros más grandes que existió sobre la Tierra- persiste candente desde hace varios años entre los paleontólogos. Un nuevo capítulo fue aportado hace poco tiempo por investigadores británicos: afirman que T. rex pudo haber sido muchas cosas, pero de ningún modo un devorador de cadáveres con reincidencia a la hora de cada comida.

El enigma de la alimentación del T. rex

Es cierto, T. rex no fue un animal demasiado preocupado por mantener las buenas costumbres. Feroces peleas y huellas de dientes encontradas en restos fósiles de otros dinosaurios, como por ejemplo el Triceratops, indudablemente lo condenan. Pero para Chris Carbone, experta de la Sociedad Zoológica de Londres, si T. rex hubiera basado su nutrición únicamente en los cadáveres de otros animales, que solía encontrar desperdigados por los bosques subtropicales en donde merodeaba, no habría hecho otra cosa que adelantar su salida de este mundo.

Ocurre que en el periodo Cretácico tardío -aproximadamente entre 65 a 67 millones de años atrás- en lo que hoy constituye los Estados Unidos de América, además de los tiranos vivía una superpoblación de eximios dinosaurios carroñeros. No había como pararlos. Eran livianos, veloces y contaban con una visión privilegiada.

Los científicos creen que el tiempo que demandaba al T. rex cubrir una distancia determinada hacia la carroña alcanzaba para 5 viajes de algunas especies que se beneficiaban  gracias a un peso que rondaba entre 16 a 20 kilogramos. Hubiera sido una competencia desigual y tremenda. Según Carbone una especie de juego de scramble, con un reiterado perdedor.

Al T. rex no le dieron los números

Recrear esa partida, algo que pasó en tiempos muy remotos, parece una tarea imposible. Pero los científicos, en la revista Proceedings of the Royal Society B, se las ingeniaron para lograrlo. Apelaron al análisis del ecosistema existente en el Parque Nacional Serengueti, situado en la africana república de Tanzania. Un verdadero modelo vivo, que les permitió recrear las interacciones ocurridas entre los animales del Cretácico tardío. Dicen que el libro de la naturaleza está escrito en lenguaje matemático. En sintonía con la conocida frase, los científicos se apoyaron en cálculos realizados por medio del empleo de ecuaciones.

Pero los números a T. rex lamentablemente no le cerraron. Su poca eficacia en la localización de cadáveres, y en definitiva la escasa carne disponible para alimentarse, hicieron que vivir solo de la carroña se transformara en algo inviable. Parece que entre tantos huesos ya erosionados al rey cazador no le quedó otra opción.  Dicen que con el orgullo herido, o lo que es peor el estómago vacío, miró de reojo, sacó a relucir afilados dientes, y partió al bosque una vez más.

¿Porqué los paquetes de cigarrillos deben tener advertencias con imágenes?




No existen demasiadas dudas que para la industria tabacalera el mejor soporte publicitario es el propio paquete de cigarrillos. Aseguran por lo bajo que “el empaquetado es por sí un comunicador de la esencia de la marca”. También suelen argumentar que: “La leyenda de advertencia, bajo ninguna circunstancia debe denigrar la integridad del empaque de nuestro producto y/o violar los derechos de propiedad intelectual de nuestras marcas”. Advertencias, que prefieren que pasen inadvertidas.

Las advertencias sanitarias y otros mensajes forman parte de una variedad de medidas que han tenido probada eficacia a la hora de comunicar los riesgos en la salud  y disminuir el consumo de tabaco. Segun numerosos estudios, su efectividad aumenta a medida que son más vistosas. En comparación con las advertencias pequeñas, que incluyen solamente un texto, aquellas más grandes acompañadas de imágenes llaman mucho más la atención, comunican mejor los riesgos, provocan una mayor respuesta emocional y motivan a los consumidores de tabaco a abandonar dicho consumo.

Por el contrario, palabras empleadas por la industria tales como suave, ultra suave o bajo en alquitrán, lejos de disminuir en el riesgo de enfermar o morir por efecto del tabaco, no hacen otra cosa que vender espejos de colores.  El saludable Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud (OMS) aboga para que los paquetes y etiquetas de cigarrillos no transmitan información falsa, equívoca o engañosa. Procura que no se empleen términos o elementos que generen la falsa impresión de estar frente a un determinado producto de tabaco menos nocivo que otro.

El paquete es el mensaje. Por ello la industria tabacalera mundial sistematicamente ha resistido la exigencia de incluir advertencias prominentes, acompañadas de imágenes, en los paquetes de cigarrillos. Daña la comercialización del producto y eso es algo que no se pueden permitir.
 

Un tigre dientes de sable



Libre en Tecnópolis!

sábado, 11 de agosto de 2012

Las aves con intoxicación y sus días de plomo



Bitácora Suite101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular.

En el estado norteamericano de California la inscripción para el periodo de caza mayor denominado “Big Game Hunting” permanece aún abierta. Tanto para ciervos, antílopes, algunas ovejas con grandes cuernos y varios cerdos salvajes, las agujas del reloj parecen caprichosamente no avanzar nunca. También para un ave, con una apariencia semejante a un buitre, llamada aura común y, por qué no, por último para algunos preocupados científicos. Luego del sonido del primer disparo, y en base a experiencias pasadas, saben que inevitablemente existirá un marcado incremento en la concentración de un elemento químico llamado plomo en la sangre de la eximia planeadora.

Ave carroñera


Ocurre que el aura común es una carroñera exclusiva. Habitualmente tiene que sobrevolar a gran altura durante largas horas los peligrosos precipicios californianos, debe agudizar la vista y el olfato, además de pelearse con numerosos alados de otras especies, todo en el afán de obtener una res muerta con la cual poder alimentarse.

Pero a esta lucha, que suele ser cruel y es mucha, cada otoño cientos de cazadores le instauran una tregua. Con el empleo de rifles, pistolas y escopetas se encargan de reducir los animales salvajes que se les cruzan en el camino a simple carroña. No hacen otra cosa que invitar al aura a un opulento banquete imposible de rechazar.

Balas de plomo

Pero tanta generosidad para las aves tiene su contracara y lo que era una fiesta deja de serlo solo por un detalle no menor: el plomo, principal constituyente de las municiones empleadas por la mayoría de esos adeptos a la caza.

Terra Kelly, investigadora de la universidad estadounidense de California Davis, gracias al análisis de más de cien ejemplares pudo determinar, durante los meses en que todo es estruendo, que la cantidad del metal circulante aumenta significativamente en la sangre. A diferencia de los días de fuera de temporada, no es infrecuente detectar niveles incluso de hasta 100 microgramos por decilitro (ug/dL). Muy por encima de los 10 ug/dL considerados como frecuentes de detectar.

Para los investigadores, el plomo, a diferencia de lo que sucede con otros metales como por ejemplo el mercurio, no presenta fenómenos de biomagnificación. Es decir que no tiende a acumularse progresivamente en las diversas especies que constituyen los eslabones de la cadena alimentaria. Las aves no presentan una intoxicación por plomo debido a que ingieren tejidos de otros animales impregnados con el metal.

Lamentablemente, les ocurre eso por ser víctimas de un apetito voraz que incluye en el menú a las propias municiones o sus fragmentos.

Contaminación tóxica

Nada dijo el artículo, publicado recientemente en la revista PLoS one, acerca de las complicaciones asociadas al elevado tenor de plomo en la sangre de los animales estudiados. Pero según Kelly, evidencias científicas previas determinaron que la exposición crónica al tóxico les genera a las aves un mayor riesgo de presentar trastornos reproductivos, disminución en la velocidad de crecimiento, alteraciones neurológicas y problemas en el sistema inmunitario. En definitiva, se vuelven más susceptibles a la acción de predadores y ciertas enfermedades.

Es por ello que en los Estados Unidos, desde hace algunos años, existen legislaciones destinadas a la protección de algunas especies en situación de vulnerabilidad. Durante 1991 se instauró una prohibición total del uso de balas de plomo en las actividades de cacería de patos. Eso trajo aparejado una menor contaminación acuática y una reducción en la mortalidad de dichos animales. Algo similar ocurrió en las alturas, con poblaciones de otros carroñeros amenazados tales como el cóndor californiano. Desde el 2008 se beneficiaron también con regulaciones que eliminaron el empleo de municiones con plomo en su hábitat.

Phineas & Ferb, opening en español

Bitácora Videorama


Intrépidos, si señor.

Bebida Negra: un energizante para Cahokia




Cahokia configuró una pujante urbe precolombina situada en lo que hoy es Illinois, en los Estados Unidos de Norteamérica. Fue fundada en el siglo X a orillas del rió Mississippi y antes de ser tesoro arqueológico -además de patrimonio de la humanidad- supo albergar en sus montículos, plazas ceremoniales y lugares residenciales a más de 15000 habitantes. Creció rápido Cahokia, con el ritmo de una febril actividad comercial y una constante inmigración desde localidades vecinas, pero también con el sabor de la bebida negra en el paladar.

Temerario sería afirmar que una infusión con altas concentraciones de cafeína fue lo que les dio alas a sus habitantes. Pero allí donde había alguna actividad política, social o religiosa importante, estaba siempre presente el brebaje. No importaba demasiado que para su preparación se debieran traer hojas de algunos arbustos del Género Ilex, situados a más de 600 kilómetros de la región en dirección sur. Tampoco generaba gran problema el trabajo que demandaba tostar las hojas, hervirlas y servir la bebida resultante en vasos de cerámica, especialmente manufacturados para la ocasión. Si la reunión lo ameritaba, una ronda de bebida negra debía aparecer sin dilación.

Los más antiguos registros conocidos dieron cuenta del uso de esta bebida en el siglo XVI. Allí los primeros conquistadores que se acercaron desde el viejo mundo se encargaron de relatar cómo los indígenas norteamericanos se entregaban a esta pócima.  Lo que venía después no era otra cosa que sudoración profusa e incluso episodios de vómitos, claro en caso de haber sido ingerida en grandes cantidades.

Patricia Crown, una antropóloga de la universidad estadounidense de Nueva Mexico, publicó recientemente un trabajo de investigación en la revista científica PNAS. Allí detectó la presencia de residuos orgánicos de bebida negra en los poros de vasos de cerámica provenientes de Cahokia. Por medio de un detallado análisis químico la fórmula dejo de ser un secreto: los alcaloides cafeína y teobromina, así como también un compuesto denominado ácido ursólico, se confabulaban para generar los efectos observados.

Los vasos recolectados en Cahokia datan del siglo XI, cientos de años antes de la llegada de los europeos a tierras americanas. Cuentan los científicos que en el siglo XIII se terminó inexplicablemente y para siempre la luz en la otrora próspera Cahokia. A todos sus habitantes parece que se les cayeron las alas. No hubo nada que hacer, incluso a pesar de la copiosa ingesta de bebida negra. Todos apagados progresivamente agotaron su energía.

miércoles, 8 de agosto de 2012

Hey Triceratops!


Suelto en Tecnópolis!

lunes, 30 de julio de 2012

El malvenido (Vidala coplera)


Yo vengo de Fukushima, tierra de cesio y radiación
El mar sin cobrarme pasaje ayer me trajo desde el Japón
Atún radiactivo soy, en busca de una redención
Traigo a California solo penas en mi corazón
Quiero olvidarme de Daiichi y su terrible explosión.

miércoles, 25 de julio de 2012

John C. Grammer: el ritmo de las arritmias cardiacas

Bitácora Videorama
 

Quien haya lidiado con el ardúo capítulo de las arritmias cardiacas mejor entenderá porqué coloco este video. Recomiendo poner en práctica los movimientos del profesor Grammer en un examen final. Como último recurso, quizás un 4 se deje desfibrilar. Nos vemos.

Herbarios: yacimientos de nuevas especies de plantas florales

Bitácora Suite101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular.

 La preocupación por el deterioro ecológico, con su amenaza para la biodiversidad del planeta Tierra, parece haber disparado una febril necesidad de identificación de nuevas especies animales y vegetales. Numerosos países se lanzaron a la búsqueda del tesoro y aportaron los fondos necesarios para engrosar los libros de taxonomía. Pero según un reciente artículo -publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences- en los tiempos que corren para encontrar nuevas plantas florales no siempre hay que viajar hacia alguna isla inhóspita. También se puede consultar a los herbarios. Allí, desde hace ya varios años, numerosos vegetales recolectados esperan ser descriptos.

Colección de plantas secas con flores

Un herbario es una colección de plantas secas que fueron previamente prensadas y pegadas en cartulinas. Cada ejemplar suele estar acompañado de una etiqueta con diversos datos como por ejemplo: el nombre científico, su nombre vulgar, la fecha y sitio de recolección y la familia a la cual pertenece. Constituye un registro permanente de la biodiversidad planetaria y según Robert Scotland, investigador de la universidad británica de Oxford y principal autor del artículo, también un verdadero yacimiento de nuevas plantas florales.

Para Scotland, alrededor de 35.000 nuevas especies se encontrarían almacenadas y libradas al letargo. La cifra no es menor, máxime si se tiene en cuenta que algunas estimaciones previas afirman que 70.000 son las que restan encontrar para lograr completar el inventario total de las plantas con flores que habitan las diversas regiones del mundo.

Flores viejas y secas, especies nuevas

Son muy pocos los ejemplares que inmediatamente luego de hallados resultan identificados, estudiados y publicados en alguna monografía. Solo el 15% logra su identidad dentro de los cinco años posteriores a su primer hallazgo. El 85% restante de las nuevas especies son en realidad antiguas, gran parte de ellas esperaron incluso más de 50 años entre papeles para tener en claro quiénes son.

¿Pero a qué se debe el desliz de los coleccionistas? Algunas de las razones esgrimidas por Scotland tienen que ver con la sobrecarga de los herbarios existentes, la falta de recursos, el escaso personal experto y la ausencia de publicaciones de artículos de revisión. Por todo ello no dudó en solicitar que una mayor parte de los fondos aportados para la detección de nuevas especies vegetales sean distribuidos entre los herbarios. Constituyen también fuentes de tesoros, con la ventaja de que generalmente los científicos no tienen que hacer las valijas para visitarlos.

Imagen: Flickr-Agriculturasp

Lo que siempre quiso saber de priones y nunca se atrevió a preguntar




Un prión es una proteína que siempre quiso ser un virus. No tiene ácidos nucleicos como esos inquietos microorganismos, pero no le importa. Igual se las ingenia para infectar, multiplicarse en animales y seres humanos, también para generar entre otras cosas la popularmente conocida Enfermedad de la Vaca loca. El cerebro es su predilección, una esponja su musa de inspiración. En la revista PLos Pathogens, Adriano Aguzzi, científico del Instituto de Neuropatología de la universidad suiza de Zurich, respondió preguntas que quizás usted también se hizo y por temor nunca se atrevió a preguntar.

¿Cómo ingresan los priones en el cuerpo humano?

Según Aguzzi por vías diversas, incluida la herencia. Una neurocirugía con material quirúrgico contaminado puede ser una perfecta excusa para la entrada de estas proteínas. A modo de ejemplo, basta recordar lo sucedido en Suiza en la década de 1970. Electrodos que se implantaban directamente en el cerebro -para registrar la actividad eléctrica del mismo por medio de un electroencefalograma- fueron utilizados inadvertidamente en un sujeto con enfermedad de Creutzfeldt Jakob, un trastorno degenerativo y mortal producido por priones.

Luego este instrumental fue esterilizado con etanol y formaldehído y reutilizado en dos pacientes jóvenes: como resultado ambos desarrollaron la citada enfermedad y tuvieron un desenlace fatal. El proceso de esterilización empleado en los electrodos había sido efectivo para atacar virus y bacterias, pero no priones. La capacidad para infectar de esos mismos electrodos fue confirmada experimentalmente un tiempo después por medio de la implantación en un chimpancé.

Antes del advenimiento de las modernas hormonas de crecimiento -sintetizadas gracias a tecnologías en las que interviene el acido desoxirribonucleico (ADN)- se empleaban como tratamiento en pacientes con déficit hormonal aquellas directamente extraídas de glándulas hipófisis cadavéricas. Alrededor de 160 muertes por Enfermedad de Creutzfeldt  Jakob, ocurridas en sujetos jóvenes que habían recibido la hormona 10 o 15 años atrás, desencadenaron directamente el retiro del preparado cadavérico del mercado en 1985.

Más cerca en la escala del tiempo, los priones tuvieron también su momento de máxima exposición mediática. Corría el año 1996 y el Reino Unido se estremecía con  tapas de periódicos que hablaban de una variante de la vieja Enfermedad de Creutzfeldt Jakob. Aquella susceptible de ser contraída en humanos por medio de la ingestión de carne vacuna, procedente de animales infectados por priones. Hasta el momento han sido reportados más de 200 casos de la enfermedad adquiridos por esta vía.

Pero era ya conocido que por vía digestiva se transmitía esta proteína anómala. De manera más solapada las prácticas rituales de canibalismo, en algunas tribus de la Polinesia, eran responsables del ya casi erradicado Kuru: una enfermedad por priones producto de la ingestión de tejidos cerebrales de difuntos durante ritos funerarios. Todo con la intención de adquirir su sabiduría.

Sabiduría y mayores conocimientos son los que se necesitan aún para confirmar fehacientemente a la vía respiratoria como otra puerta de entrada de priones. Algunos estudios en ratones dan cuenta de esa posibilidad.

¿Cómo llegan los priones al sistema nervioso central?

Se encuentra debidamente documentado que los priones en su ruta hacia el cerebro tienen una parada intermedia en algunas estructuras linfáticas, como por ejemplo los ganglios linfáticos o el bazo. Allí estas partículas, invisibles a los microscopios convencionales, evaden la respuesta inmunitaria y hacen buenas migas con algunas células habitualmente hostiles para agentes invasores externos.

Las  células dendríticas foliculares generalmente se encargan de presentar a otras células  inmunitarias elementos extraños y ponerles el rotulo de antígeno. Pero no se trata ese de un acto de camaradería para el foráneo. Por el contrario, significa la puesta en marcha de un mecanismo de defensa inmunitario destinado a eliminarlo.

No es eso lo que ocurre con los priones. Están tan a gusto en el interior de dichas células que se acumulan y replican. Otras células como los linfocitos tipo B, habitualmente liberadores de anticuerpos, también no hacen otra cosa que darles una cálida bienvenida.

Pero la  amabilidad para el prion no termina allí. Sin pagar peaje son transportados, directamente desde las estructuras linfáticas hasta el sistema nervioso central, por medio de los nervios del sistema nervioso autónomo.

¿Cómo daña el prión el Sistema Nervioso Central?

Cómo un lozano cerebro termina hecho una esponja es algo que para los científicos aún no tiene demasiada explicación.  Si saben que en la superficie que recubre y protege las neuronas se encuentran unas proteínas denominadas PRP.

El rol de estas proteínas no está muy claro y se cree que tendrían la capacidad de cambiar su forma y estructura por acción de los priones. A la proteína modificada  anómala se la pasa a denominar PRPSc. Esta proteína mutada tiene luego la habilidad unirse a sus homólogas normales, para luego infectarlas y convertirlas en defectuosas (PRPSc). Cuando aparecen numerosas proteínas mutadas el desenlace no es otro que la desestructuración crónica de las neuronas y la aparición de verdaderos huecos en diversos sectores del encéfalo.

Dejamos tranquilos por el momento a los investigadores, para que continúen con su tarea de estimular preguntas y si se puede encontrar alguna respuesta. El prión en tanto no es otra cosa que un rebelde que vino a contradecir el precepto central de la biología molecular. Aquel que dice que no hay posibilidad de transmisión de información, ni replicación, sin que medie entre otros el ADN. Un prión carece de ácidos nucleicos, pero quien le hace entender ahora que no es un virus.

Imagen: Flickr-ACJ1

domingo, 15 de julio de 2012

Ana Laura Calí: con Síndrome de Down y título terciario

Bitácora Suite101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular.

Ana Laura Calí siempre va, nada parece detenerla. Iba en busca de la luz con una dificultad que según estadísticas ocurre en aproximadamente 1 cada 800 nacimientos en todo el mundo. Se denomina Síndrome de Down. Pero también lo hacía convencida de que ningún cromosoma extra en el par 21 le haría la vida imposible. Sin dudar, dejó el cálido vientre materno para encontrarse con sus fantasmas.

Trisomía del 21 decía una historia clínica. La calculadora de riesgos multiplicaba: mayores posibilidades de padecer enfermedades congénitas cardiacas y digestivas, también trastornos en el habla, el oído y la visión. Como corolario, un número caprichoso llamado coeficiente intelectual que intentaba ponerle limites.

Estimulación precoz para los primeros pasos

Pasó un tiempo y de la mano de sus padres Alicia y Ángel, la inquieta Ana Laura caminó. Su apego a las actividades de estimulación temprana le permitió compensar hipotonías. Una persona con Síndrome de Down suele tener una disminución generalizada en el tono muscular. Es por ello, que algo ya de por sí complejo como aprender a caminar demanda un mayor esfuerzo. Todos los expertos coinciden en el papel central de las tareas de educación motora, aplicadas desde el mismo momento del nacimiento. Pero no solo eso. También reconocen que durante los primeros años de vida el sistema nervioso no se comporta como una estructura rígida, sino que por el contrario tiene una gran plasticidad. Es maleable y susceptible de responder ante estímulos de todo tipo tales como auditivos, visuales, cognitivos y también emocionales.

Además es generoso, reconoce toda la atención prestada y regala habilidades y estrategias adaptativas que facilitarán luego una mayor integración familiar y social. Un día Ana Laura habló. Fue clara, dijo que quería estudiar.  

Integración escolar exitosa

Nunca más paro. Comenzó en un jardín de infantes de Río Colorado, una ciudad de alrededor de 18.000 habitantes ubicada en la Patagonia Argentina, más precisamente en la provincia de Río Negro. Luego escribió sus primeros renglones en la Escuela N° 18 Domingo Faustino Sarmiento, un establecimiento de educación formal.

Finalizado el ciclo primario fue por más y se anotó en el Instituto Gustavo Martínez Zuviría, también de Río Colorado, con la intención de cursar el ciclo secundario. Egresó en 2008, luego de transitar cinco años con muy buenas calificaciones.

Nunca se llevó a rendir ninguna materia, pero como algunos de sus compañeros tuvo que redoblar esfuerzos para aprobar matemáticas. Fue la primera persona con Síndrome de Down que logró la escolaridad completa en la provincia de Río Negro. Durante el acto de entrega del merecido título se acordó de todos. “Agradezco a todos los docentes que me abrieron las puertas y solicito que los otros chicos que nacieron con un cromosoma más, también tengan las mismas oportunidades que tuve yo”, dijo aquella vez al Diario Río Negro.

Una nueva guía de turismo

Dice el refrán que a veces no hay dos sin tres. Para Ana Laura mucho no importa si se tratan de cromosomas o desafíos. Así llegaron los repetidos viajes en colectivo hasta Viedma, capital de Río Negro, para asistir a clases. También los trabajos prácticos, monografías, visitas guiadas, exámenes parciales y finales durante un lapso de dos años.

Hace unos días sumó un nuevo título oficial, esta vez del Instituto Lenguas Vivas. En él se puede leer que Ana Laura es Guía de Turismo especializada en zona Atlántico Patagónica. "El año que viene voy a empezar otra etapa, tampoco va a ser fácil. Debo conseguir un trabajo relacionado a mi carrera, que me agrade y pueda llevarlo a cabo", comentó al ser entrevistada nuevamente por el Diario Río Negro.

Mientras sueña con poder mostrarle al mundo algunos de los atractivos turísticos de la Patagonia argentina, Ana Laura no duerme. Perfecciona su inglés, se lleva bien con las computadoras e Internet, asiste a clases de danzas árabes y teatro. Como si fuera poco, además busca un profesor que le enseñe a tocar la guitarra. Muchas cosas, a pesar de su corta edad. Ana Laura siempre va, tiene solo 21 y trisomía del par 21.

Imagen: Betacontinua-Flickr

David Bowie: Odisea espacial

Bitácora Videorama


Can you hear me Mayor Tom?

domingo, 8 de julio de 2012

Nietzche: mentira la verdad


 

Mentira donde se dice verdad, asesta Nietzche sin piedad
Cuantos velos caerán, desnudos algunos conocimientos quedarán
Pero peor que la falta de pudor, es tapar la luz de un big bang
Son verdades consensuadas y utilitarias, arremete una vez más
Opaca representación mental, algún día te tenía que tocar
De un estímulo sos metáfora lejana, acaban de recordar.

martes, 3 de julio de 2012

Autorizan nueva prueba hogareña para el diagnóstico de VIH


Según el Centro de Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) existen alrededor de 1.2 millones de personas que conviven diariamente con el virus de la inmunodeficiencia humana en ese país. Pero además, una de cada cinco personas son portadoras de ese virus sin saberlo. Cada año existen 50.000 nuevos infectados en el país del norte y la incertidumbre acerca de si se está o no infectado es el principal combustible de la epidemia. Desde la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) esperan en ese país ayudar a mitigarla: acaban de autorizar un nuevo test diagnóstico de venta libre y hogareño.  

“Conocer tu status es un factor importante en el esfuerzo para limitar la diseminación del VIH”, dijo Karen Midthum, experta de la FDA. Pero ocurre que a pesar de las campañas de concienciación que habitualmente se ponen en marcha, muchas personas por distintos temores son reticentes a la hora de concurrir a un centro sanitario para realizar la prueba.

Con el nuevo test no existen -al menos en un principio- esperas en laboratorios, ni contacto con guardapolvos blancos. La persona que desee conocer su estado adquirirá el producto en una farmacia. Luego en su hogar, con una especie de hisopo recogerá de sus encías una muestra de fluido. Colocara dicho material en un dispositivo y se limitará a esperar entre 20 a 40 minutos.

Si la prueba detecta anticuerpos contra el virus, pasa a ser entonces considerada positiva. Pero de ningún modo certifica la infección. El usuario deberá buscar asistencia médica y confirmar el diagnóstico por medio de la prueba habitual que se realiza en centros asistenciales. Por el contrario, si solo aparece una raya en el dispositivo de lectura, a pesar de ser considerada negativa, deberá ser luego repetida en tres meses. Según expertos de la FDA, con la finalidad de descartar una infección reciente que no haya desarrollado aún una suficiente cantidad de anticuerpos detectables por medio de la prueba.

El nuevo test es rápido y privado, pero no la total panacea. Desde la FDA advierten la posibilidad de falsos positivos- en 1 de cada 5000 usuarios no infectados- en los resultados del estudio. También existe falsos negativos en 1 de cada 12 infectados por el virus. Lo consideran en definitiva como un buen método de tamizaje inicial, sujeto luego a pruebas confirmatorias.  

“Aprobamos este test porque creemos que su disponibilidad contribuirá de manera notoria a la salud pública. Reducirá la transmisión de la enfermedad al facilitar que un mayor número de personas infectadas conozcan su estado”, concluyeron los expertos de la FDA.

Morodo: Divina ciencia

 
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La paternidad y el virus de la inmunodeficiencia humana



 

Bitacora Suite.101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular. 
Con la introducción de la terapia antirretroviral altamente efectiva (HAART) -una combinación de fármacos antivirales disponible desde mediados de la década de los noventa- el pronóstico de las personas infectadas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) ha sufrido un cambio radical. Se asistió a lo que algunos expertos no dudaron en denominar Efecto Lázaro.

 El paradigma imperante, caracterizado por una pobre expectativa de vida, infecciones recurrentes y la sensación de un desenlace inminente, dio paso a otro que a la infección por el VIH y el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) le pegó el rotulo de enfermedad crónica. El enfermo se levantó, anduvo un trecho, y volvió a permitirse plantear algo que hace unos años parecía inimaginable: ni más ni menos que la posibilidad de dejar descendencia. Pero casi en clave de reclamo, un grupo de investigadores afirmaron que al camino de la paternidad, y por que no al de la resurrección, aún le sobran algunos obstáculos. 

Padres con VIH

Para Trent Newmeyer, científico de la universidad canadiense Brock, una pareja discordante en cuanto a su serología para VIH debe redoblar esfuerzos para lograr concebir un hijo en comparación con aquellas sin infección. Según las conclusiones de un estudio, que publicó recientemente en la revista PLoS one, un varón con VIH debe lidiar con temores vinculados a la posibilidad de contagio de su pareja, la desinformación en el personal sanitario acerca de opciones disponibles y la falta de cobertura de los procedimientos médicos necesarios por parte del sistema de salud.  

“Un doctor en Hamilton de plano nos dijo que no había ninguna esperanza de que alguna vez pudiéramos tener un bebé. Creo que fue el momento más frustrante para nosotros”, afirmó Peter. “Murray básicamente se había resignado al hecho de que nunca tendría hijos biológicos. Tendría hijos, pero serian por medio de inseminación artificial y un donante de esperma”, comentó la integrante de otra pareja. Ambos testimonios son solo algunos de los recabados por Newmeyer. Ni más ni menos que entrevistas a parejas que en busca de procedimientos de fertilización asistida concurrieron a clínicas de Ontario, en Canadá.
  
Lavado de semen: fertilización asistida para VIH

Más precisamente consultaban por uno denominado lavado de semen. Fue ideado en 1992 por el médico italiano Augusto Semprini y consiste en aislar los espermatozoides del resto de los componentes del semen gracias a un proceso de centrifugación. Numerosos estudios dieron cuenta de que el virus del VIH, al no tener receptores específicos en los espermatozoides, no puede ingresar en el interior de dichas células. Su presencia queda confinada solo en el líquido seminal. La mujer seronegativa recibe entonces de su pareja espermatozoides libres del virus por medio de inseminación artificial.

Según Newmeyer miles de procedimientos realizados en países europeos fueron efectivos y no presentaron en ningún caso transmisión del virus a la pareja femenina. A pesar de ello, incluso en países desarrollados como por ejemplo Canadá, el mismo no registra una difusión e implementación acorde. Algunas estadísticas afirman que en el país norteamericano alrededor de 66.000 personas viven con VIH y la gran mayoría de ellas se encuentra en edad reproductiva. En la vasta extensión del territorio solo 10 clínicas ofrecen servicios de fertilización asistida a parejas serodiscordantes.

 Pobre información médica acerca de VIH y reproducción

En otros lugares del planeta las cosas parecen no ser muy diferentes. Por ejemplo en el Reino Unido solo el 9.4 % de los varones infectados por VIH recibieron alguna vez información vinculada a este tópico. En Sudáfrica, los pacientes directamente evitan discutir aspectos relacionados con la reproducción debido a que anticipan una respuesta negativa por parte de sus médicos tratantes.

Ocurre que según otro trabajo de investigación las personas que viven con VIH presentan similares aspiraciones de tener hijos que aquellas personas que no padecen el virus. En Brasil, el 43 % varones infectados participaron en una encuesta y manifestaron su interés por dejar descendencia. Las expectativas de las parejas suelen ser grandes, tanto que en la balanza son suficientes como para asumir el riesgo de contagio del virus.  

SIDA, enfermedad crónica
  
“La visión de mi futuro ha cambiado dramáticamente desde que me diagnosticaron hace ya varios años. El médico me dijo al principio, no se moleste en casarse, no va a durar mucho tiempo. En realidad no hay una gran posibilidad de que esté aquí en un año. Así que ahora, que se refieren a esta enfermedad como una enfermedad crónica, con la ayuda de médicos y medicamentos me siento como si tuviera una esperanza de vida casi normal”, comentó otro paciente en la sala de espera de una clínica de Ontario.

Para la Organización Mundial de la Salud (OMS), la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de enfermedad. Desde 1996, Lázaro supo como levantarse y anduvo un trecho en su afán de ganar su difícil batalla contra la inmunodeficiencia. Con una combinación de fármacos antirretrovirales como arma fundamental cosechó cargas virales muchas veces indetectables en sangre y buenos niveles de linfocitos o células de defensa.

Pero aún quedan otros combates que librar. La mayoría de los expertos, en esta era post HAART, creen que los principales desafíos, además del trabajo irrenunciable de prevención de la infección, provienen por el lado de garantizar un mayor acceso a la terapia en todas las regiones del mundo. También abogan por la necesidad de implementar un abordaje más integrador que sume a la hora de mejorar la calidad de vida de los que ya se encuentran infectados.

domingo, 1 de julio de 2012

Alimentos poco saludables: una fábrica de epidemias


Desde las chimeneas de Atlanta o Nueva York, o desde las fábricas en Bombay, prolijamente envasadas salen enfermedades crónicas listas para degustar. Diabetes, enfermedad coronaria, hipertensión arterial, todas a cambio de un snack. Lo dijeron en el último número de PloS one: las industrias de los alimentos procesados y las bebidas gaseosas a la salud pública del tercer mundo le hacen mucho mal.

Donald Stuckler, investigador de la británica Universidad de Cambridge, afirmó que todo esto se debe a un empacho neoliberal. Por más que le pese a un granjero en Vietnam, la oferta de este tipo de alimentos -con alto contenido de grasas o de sal-para los habitantes de países en vías de desarrollo resulta barata y difícil de rechazar.

Las empresas multinacionales de países del primer mundo han logrado abrir nuevos mercados en territorios más postergados. El crecimiento en el nivel de consumo de estos productos ha sido vertiginoso, mucho más veloz que lo históricamente observado en naciones lideres. Un mexicano consume más de trescientos litros de gaseosa cada año, mientras tanto el 30% de los niños de ese país sufren obesidad.

En la India o en Vietnam, las multinacionales esperan duplicar el nivel de consumo de bebidas gaseosas en los próximos cinco años. Mientras que en China y Egipto se proyecta un incremento del 50%. Algo nunca visto, incluso en los últimos 50 años de consumo poco saludable de los Estados Unidos.

Paradójicamente la pobreza es un factor de riesgo para la adquisición de estos productos. Los países en ventaja económica pronostican estabilidad o incluso reducciones de las tasas de consumo en los próximos 5 años. Algo similar ocurrirá en sus estadísticas de sustancias tóxicas tales como alcohol o el tabaco.

Para Stuckler, las multinacionales de las gaseosas o los snacks han sabido apropiarse de estrategias empleadas por otros sectores de la industria. La penetración de sus productos comparte las tácticas observadas en las industrias tabacaleras. Los datos estadísticos dan cuenta que en los países donde más se fuma, o se consume alcohol, en paralelo se ingieren mayores cantidades de estos alimentos poco saludables.

El investigador cree que el incremento sustancial en el consumo de estos poco recomendables alimentos no es una consecuencia inevitable del desarrollo económico. Considera que políticas de estado destinadas a limitar las inversiones extranjeras de este tipo empresas, o la regulación de desventajosos tratados de libre comercio, pueden ser beneficiosas para la salud pública de los países en vías de desarrollo.

jueves, 21 de junio de 2012

Simvastatina: sugieren menores dosis para controlar el colesterol


Bitacora Suite.101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular.  
La frecuente aparición de reacciones adversas tales como dolor y debilidad muscular se han encargado de poner límites a las dosis de simvastatina, un medicamento efectivo en el control de los niveles elevados de colesterol en sangre. La Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) luego de un análisis detallado de algunos estudios científicos, así como también de numerosos reportes que llegaron dicha entidad, desaconsejó recientemente el empleo de cantidades que rondan los 80 miligramos (mg) diarios.

Colesterol malo

El aumento del colesterol, especialmente las lipoproteínas de baja densidad o LDL, ha sido fuertemente vinculado con un mayor riesgo para padecer problemas cardiovasculares tales como por ejemplo infartos cardiacos o accidentes cerebrovasculares. En los Estados Unidos aproximadamente 2.200 personas mueren cada día debido a la presencia de dichas complicaciones. El colesterol, en sinergia con otros factores, contribuye a formar placas de ateroesclerosis que en definitiva se encargan de generar un déficit en la circulación sanguínea en órganos vitales tales como el corazón y el cerebro. Según estadísticas, uno de cada seis norteamericanos tiene niveles de colesterol total por encima de los recomendados por las autoridades sanitarias.

Medicamentos para el control del colesterol

Con esos antecedentes, no resulta extraño que las estatinas, un grupo de fármacos al cual pertenece la simvastatina, constituyan en la actualidad fármacos frecuentemente utilizados por los médicos en aquellas situaciones en donde la dieta y el ejerció físico no bastan para mantener niveles adecuados de colesterol. En 2005, una de ellas denominada atorvastatina fue el fármaco más prescripto en los Estados Unidos.

Solo en ese país alrededor de 2,1 millones de pacientes recibieron tratamiento durante 2010 con productos que contenían 80 mg de simvastatina. Una indicación terapéutica que la FDA sin dudas busca desalentar. “Nuestro objetivo final es que de ahora en más los médicos no inicien nuevos tratamientos a sus pacientes con dosis de 80 mg de simvastatina”, comentó Eric Colman, director de la división de productos endocrinológicos y del metabolismo de la FDA.

Toxicidad muscular por simvastatina

Para los expertos, por el momento los únicos que podrían continuar con el tratamiento en esas dosis serían los enfermos que recibieron la medicación durante al menos un año y no presentaron ningún signo o síntoma compatible con toxicidad muscular. El periodo de tiempo no es arbitrario, ya que según numerosos estudios la miopatía asociada al empleo de estos fármacos suele presentarse con mayor frecuencia durante los primeros doce meses de terapia.

Factores predisponentes, como por ejemplo la ingesta de otros medicamentos, deben ser tenidos muy en cuenta. Existen interacciones con medicamentos empleados para tratar infecciones por hongos, tales como el ketoconazol, algunos antibióticos como la claritromicina, o bien antivirales, conocidos como inhibidores de proteasas destinados a combatir el virus de la inmunodeficiencia humana, que se encargan de potenciar el riesgo de padecer lesión muscular. También el uso conjunto de fármacos dirigidos a controlar problemas cardiacos, como por ejemplo el diltiazem o la amiodarona, necesita ser cuidadosamente monitoreado por los profesionales tratantes.

Recomendaciones para pacientes en tratamiento para bajar el colesterol

“Si algún médico encuentra que 40 miligramos de simvastatina no son suficientes para mantener los niveles de LDL deseados, debería pensar en elegir otra estatina en vez de elevar la dosis de simvastatina a 80 mg”, afirmó Amy Egan, directora del departamento de seguridad de la FDA.

A pesar de las advertencias, la FDA sugirió que aquellos pacientes que se encuentran bajo tratamiento con la dosis cuestionada no suspendan el mismo sin una consulta previa a su médico de cabecera. También que rápidamente se pongan en contacto con él, en caso de presentar síntomas tales como dolor y debilidad muscular, cansancio inexplicado y emisión de orina roja u oscura. “La simvastatina se encuentra también disponible como genérico, es potente y barata”, dijo Egan. Próximamente, en las etiquetas de seguridad que acompañan al producto, se verán reflejadas las nuevas recomendaciones aportadas por el organismo estatal.

Daguerre y la lógica de la tecnología



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Nueva colaboración para Diario Siglo XXI. Si les interesa conocer cómo empezo a gestarse la fotografía sigan por favor este link. Saludos.

Astronomía por Educatina


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He colaborado en la revisión de algunos videos de astronomia para el portal Educatina. El de arriba es solo uno de ellos. Nos vemos.

Gripe A en Argentina, o lo que el tiempo se llevó



Hace aproximadamente tres años las cosas eran más que diferentes en Argentina. Las bajas temperaturas como siempre ponían de moda algunas enfermedades estaciónales, los termómetros se fatigaban y los médicos llenaban sus agendas. Pero también corrían los cinco minutos de fama de la Gripe A.

El 28 de abril de 2009 se detectó, en un turista que venía de Norteamérica, el primer caso de esa pandemia en el país. La enfermedad no se dispersó en la comunidad hasta entrado Mayo de ese año. Los primeros afectados fueron niños en edad escolar, pero no se trataba de una gripe más que con solo un poco de reposo mejoraba. El 15 de junio de 2009 se detectó lamentablemente el primer caso fatal de esta patología.

Durante ese 2009 sumaron un total de 626 los decesos debido a este virus. En ningún otro país que intervino en la pandemia se registraron tan altas cifras en la mortalidad. Existieron casos confirmados en distintas provincias del territorio nacional: Buenos Aires, Santa Fe, Córdoba, Río Negro, Tucumán y Entre Ríos. Todas se mantuvieron en vilo y agotaron en los negocios el alcohol en gel.

El 26 de junio de 2009 el Ministerio de Salud argentino formó una comisión nacional para el estudio, seguimiento y control de este fenómeno inusual. Hace unos meses dicho panel publicó un artículo en la revista científica  PLos one. Allí reflejaron las  características de 332 pacientes que fallecieron durante el pico de la pandemia, un periodo comprendido entre el 15 de junio y 31 de julio de 2009.

El 68% de los pacientes tenía menos de 50 años y la principal causa de muerte fue la falla respiratoria aguda. Casi 8 de cada diez de los citados pacientes tenían además otros problemas tales como obesidad o alguna enfermedad respiratoria crónica. Veinte casos fatales ocurrieron en embarazadas. Además solo el 13% de los pacientes fallecidos había recibido el antiviral oseltamivir durante las 48 horas posteriores el inicio de los síntomas. Para los autores, la disponibilidad del antiviral  evitó que las cosas fueran mucho peores.

El frío nuevamente ha llegado, los médicos llenan como siempre sus consultorios. Nadie recuerda ya eso de la Gripe A. Por suerte, ya no marca agenda.

viernes, 15 de junio de 2012

Cambio climático: pronostican impactos económicos para Europa



Bitacora Suite.101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular.  
 

“Es la economía, idiota”, será una triste frase popular repetida en toda Europa durante el año 2080. Quizás debido a que pocos son los que en la actualidad reparan en el cambio climático: uno de los principales motores de futuras desventuras monetarias. Según un nuevo reporte de científicos, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), de no mediar alguna intervención las pérdidas podrían trepar en el peor de los escenarios hasta los 65 billones de euros anuales. Dificultades agrícolas, inundaciones, problemas en zonas costeras y cambios en los patrones de actividad turística estarán detrás de los venideros números rojos. Para los expertos, el sur europeo sin dudas resultará más vulnerable.

Escasez de Agua: agricultura en riesgo por el cambio climático

El agua constituye un recurso vital para el desarrollo de cultivos y el cambio climático se consolidará como un limitante en su disponibilidad. Los rendimientos de las cosechas caerán aproximadamente hasta un 10% en Europa. Existirán algunas zonas más desfavorecidas, tales como por ejemplo las situadas al sur del continente europeo. Mientras que otras regiones, ubicadas al norte de dicho territorio, contarán con mejor suerte.
Los países situados más al norte experimentaran ganancias derivadas del aumento de temperatura y un clima más amigable y duradero para el desarrollo de cultivos. Pero para Juan Carlos Ciscar, investigador del Instituto Español de Prospectiva Tecnológica, situado en Sevilla, a pesar de ello las ganancias de algunos no alcanzaran para compensar las pérdidas de otros.

Inundaciones, desastres naturales cada vez más frecuentes

Lluvias copiosas, ríos desbordados, terrenos anegados, daños en viviendas, todos lamentablemente serán moneda corriente con el transcurso de los años. Los daños económicos calculados para el año 2080 oscilan entre los 7,7 a 15 billones de Euros. Para los investigadores, los damnificados aumentarán en Europa Occidental y Central, así como también en el Reino Unido.

Cambios en el nivel del Mar

El mar actuó siempre como un imán para el origen y desarrollo de numerosas poblaciones. Pero en 1995 alrededor de 36.000 personas fueron las afectadas por el incremento del nivel del mar y las consecuentes inundaciones marinas en las costas europeas. De no instaurarse políticas de adaptación, que hagan frente al fenómeno climático, los investigadores calculan que en 2080 serían millones los habitantes obligados a emigrar en busca de nuevas tierras. El Reino Unido y el norte de Europa son zonas que acaparan miradas de preocupación.

Turismo y fenómenos climáticos

La actividad turística juega un rol importante dentro de la economía europea. La denominada industria sin chimenea registrará variaciones en los flujos de turistas debido a las cambiantes condiciones del clima. Ocurre que como el buen tiempo acompañará las primaveras y veranos de la porción norte del continente, a expensas de un deterioro en las regiones ubicadas al sur, no pocos serán los turistas que elegirán cambiar destinos de viajes. Más de la mitad de la capacidad hotelera se concentra actualmente en latitudes sur, los investigadores pronostican una disminución de hasta el 4% en la ocupación de alojamientos para esa región.
Ciscar aboga por la puesta en marcha de estrategias de adaptación que permitan morigerar el futuro impacto climático. Cree que nuevos estudios facilitarán el análisis de este problema -así como el lanzamiento de acciones coordinadas y multisectoriales- en los países involucrados en lo que ha sido ya considerado como la mayor amenaza global del siglo XXI.

Adrián Otero:¿Accidente por culpa del cigarrillo?

El hábito de fumar mata y no es ninguna novedad. Adrián Otero, músico y exlíder del grupo “Memphis, la blusera”, fumaba y lamentablemente el pasado martes murió. Pero Adrián no falleció a causa de un cáncer de pulmón, ni mucho menos de un esperable infarto cardíaco. El triste deceso ocurrió producto de un accidente automovilístico. ¿Qué tendrá que ver esto con el tabaco? Bueno, versiones periodísticas dieron cuenta del testimonio de una mujer que acompañaba en la ruta al malogrado músico: “Se distrajo al intentar encender o apagar un cigarrillo”, dicen que manifestó.

Tampoco es novedoso aquello referido a que el cigarrillo y el volante es una mala combinación. Estudios previos publicados en diversas revistas científicas ya se encargaron de advertir que fumar mientras se maneja duplica las chances de padecer un accidente. No resulta extraño, prender un cigarrillo lleva al menos de 3 segundos. Aproximadamente el mismo tiempo necesario para recorrer 80 metros en un auto a 100 kilómetros por hora. Demasiado como para perder el control.

Las distracciones en la conducción al encender el cigarrillo, la inutilización de una mano mientras se fuma, la irritación de los ojos por el humo del cigarrillo, así como la disminución del nivel de vigilancia, atención y visión nocturna producto de la intoxicación con monóxido de carbono, son solo algunos de los factores que propician los siniestros.

Adrián Otero falleció el martes. No fue por un súbito infarto cardíaco, ni una larga y dolorosa enfermedad. Pero si efectivamente las cosas ocurrieron como aseguran las versiones iniciales, también se lo llevó el cigarrillo. Que descanse en paz.

viernes, 25 de mayo de 2012

Exogénesis de Muse, o un viaje por el sistema solar

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120 caracteres: muerte digna,osteoporosis,Solar Impulse, Armstrong, Cohete privado


  Bitácora 120 caracteres
Rige en Argentina la ley de muerte digna. Evita tratamientos desproporcionados en pacientes con pocas perspectivas de mejoría.
Expertos en #osteoporosis dicen que se duplicaran las #fracturas óseas por esa #enfermedad en Latinoamérica.
El avion #Solar Impulse unirá #Suiza y #Marruecos gracias a la #energía solar. #solarimpulse #ciencia #ecología #renovables #aeronaútica
Neil #Armstrong, primer hombre en la #luna, se lamentó en una entrevista por los recortes económicos en la #NASA. #astronomia #espacio

Una empresa privada lanzó un cohete hacia la #estacion espacial. #astronomía #espacio #nasa #ciencia#estrellas #cosmos #astronautas

miércoles, 23 de mayo de 2012

Michel Foucault, Philippe Pinel y el poder psiquiátrico




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“A pesar de que seas rey, dejarás de serlo si estás loco y por más que estés loco no por eso serás un rey”, era la sentencia que molestaba constantemente a los oídos de Jorge III, soberano del Reino Unido durante el periodo comprendido entre 1760 y 1801. Asistía a una función que nunca hubiera querido presenciar, la de su propia caída. Su poder secular se encontraba ahora de rodillas frente a otro un tanto más discreto: el poder disciplinario. En su libro titulado “El Poder Psiquiátrico” el filósofo francés Michel Foucault afirmó que allí “podía verse a la soberanía, a la vez enloquecida e invertida contra la disciplina macilenta".

El monarca  había sido colocado entre paréntesis y aislado del exterior. Se lo privó de una asimétrica relación con sus súbditos.  No se preocupaba demasiado en individualizalos, sino que por el contrario procuraba siempre abarcarlos en multiplicidades. Jorge III no pudo ya mirar recurrentemente hacia atrás con dirección a su hito fundacional. Se truncó la búsqueda de reactualizaciones periódicas que permitieran por medio de gestos y rituales la perpetuidad.

De ahora en más indefectiblemente el rey debía mirar para adelante. Directo a un poder difuso y sin rostro. Concretamente  a un poder psiquiátrico que tendía a individualizar hacia su base: la visibilidad de este nuevo poder descansaba en la docilidad y sumisión de los que lo experimentaban.
  
“Dos de sus antiguos pajes, de una estatura hercúlea, quedan a cargo de atender sus necesidades y prestarle todos los servicios que su estado exige, pero también de convencerlo de que se encuentra bajo su entera dependencia y que de allí en más debe obedecerlos”, relató el médico francés Philippe Pinel en un pasaje de una escena luego rescatada por Foucault. Según el filósofo, en contraposición con el poder soberano, la disciplina no busca la sustracción de productos, sino que va por la captura total del tiempo, los gestos y el comportamiento del individuo.

Se ejerce en forma continua y temprana, tanto es así que los mismos pajes encaminaban a Jorge III cuando era preso del mínimo atisbo de delirio. Los servidores no se caracterizaban por actuar en consonancia con la voluntad del rey, sino que por el contrario se encargaban de reprimirla cuando se expresaba por encima de sus necesidades, por encima de su estado.

Las cadenas del hospicio de Bicêtre y el panóptico
Foucault escogió dicha escena, debido a que la consideró ilustrativa de algo a lo que no dudó en denominar práctica protopsiquiátrica. Más precisamente consiste en un periodo, comprendido entre los últimos años del siglo XVIII y los primeros treinta del siglo siguiente, en el cual emergen y comienzan a organizarse algunos hospitales psiquiátricos en diversos países europeos.

La representación también marca un golpe de timón en lo que respecta al manejo de la locura. Con anterioridad, era frecuente que los médicos colocaran a sus pacientes en un mundo en parte ficticio y en parte real. Los invitaban luego a transitar por el laberinto de su delirio, con la única finalidad de tenderle alguna trampa para lograr así la ansiada salud psíquica. La supresión de la causa del delirio, en el propio delirio, fue totalmente barrida por el nuevo poder disciplinario.

El filósofo elige la historia de Jorge III, incluso por encima de otra considerada como fundadora de la psiquiatría. Es aquella que relató, como algunos temidos enfermos mentales brindaron su agradecimiento a Pinel y pusieron en marcha su recuperación, inmediatamente luego de ser liberados de las pesadas cadenas que los amarraban a las celdas del hospicio francés de Bicêtre.

Pero Foucault fue más allá y logró trazar un paralelo entre ambas, a pesar de que a simple vista parecerían ser demasiado opuestas. Para él no se asistió a una verdadera representación del humanismo en Bicêtre. Solo existió una traslación desde un poder soberano representado por las cadenas, hacia otro también de sujeción representado por la obediencia y la disciplina.

El nuevo poder actuará en forma continua, con las personas liberadas perfectamente visibles y en situación permanente de ser observadas. En definitiva las introducirá en un panóptico -un verdadero dispositivo disciplinario- hasta llegado el momento en que todo funcione por sí solo, la vigilancia tenga únicamente un carácter virtual y la disciplina adquiera por fin la categoría de hábito.

martes, 22 de mayo de 2012

Clorpirifós: un plaguicida que afecta el desarrollo del cerebro en niños



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El plaguicida clorpirifós, uno de los más empleados en ambientes urbanos y rurales en todo el mundo, ha sido responsabilizado por trastornos en el desarrollo cerebral y menores rendimientos intelectuales de niños expuestos a esa sustancia durante el embarazo. Todo en concentraciones que actualmente son consideradas como seguras.

Virginia Rauh, científica de la norteamericana universidad de Columbia, lideró un grupo de científicos que estudiaron 40 infantes con edades comprendidas entre los 5 y 11 años. Todos residían en Nueva York. Gracias al análisis de muestras de sangre de cordón umbilical -realizadas oportunamente como pesquisa de exposición a diferentes sustancias tóxicas- contaban con información acerca del grado de exposición prenatal a clorpirifós. Rauh les solicitó además un estudio denominado resonancia magnética nuclear cerebral y un test de coeficiente intelectual.

Los resultados, publicados recientemente en la revista científica Proceedings of  the  National Academy of Sciences, demostraron cambios en la anatomía de la corteza cerebral. Lóbulos temporales y frontales un tanto más agrandados, producto de alteraciones en la sustancia blanca subyacente de aquellos más expuestos.

Los lóbulos mencionados tienen a su cargo funciones neurológicas y cognitivas importantes. Por solo citar algunas: la atención y el desarrollo del lenguaje recaen en los lóbulos temporales, otras como la memoria de trabajo, la capacidad de planificación y la inhibición de ciertas conductas tienen asiento en los lóbulos frontales. No resulta entonces extraño el menor rendimiento cognitivo de los niños expuestos a clorpirifós, objetivado aquí por medio de un test de coeficiente intelectual administrado.

Clorpirifós fue puesto en el mercado en 1965, pero debido a reportes de toxicidad fue prohibido su empleo a partir de 2001 en áreas urbanas de los Estados Unidos. Por su bajo costo es aún ampliamente utilizado en áreas rurales y no rurales de países en vía de desarrollo. En el hogar ha sido utilizado para controlar cucarachas, pulgas y termitas. Mientras que en los ambientes rurales el control de garrapatas del ganado y las plagas de cosechas dan cuenta de su empleo.  

Los niveles de clorpirifós, detectados en las muestras de sangre de cordón umbilical, fueron mucho menores a los considerados actualmente como peligrosos para las personas. “Los límites que se tienen en cuenta como seguros parecen ser insuficientes para proteger el desarrollo cerebral de los niños expuestos”, concluyó Rauh.