jueves, 21 de junio de 2012

Simvastatina: sugieren menores dosis para controlar el colesterol


Bitacora Suite.101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular.  
La frecuente aparición de reacciones adversas tales como dolor y debilidad muscular se han encargado de poner límites a las dosis de simvastatina, un medicamento efectivo en el control de los niveles elevados de colesterol en sangre. La Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) luego de un análisis detallado de algunos estudios científicos, así como también de numerosos reportes que llegaron dicha entidad, desaconsejó recientemente el empleo de cantidades que rondan los 80 miligramos (mg) diarios.

Colesterol malo

El aumento del colesterol, especialmente las lipoproteínas de baja densidad o LDL, ha sido fuertemente vinculado con un mayor riesgo para padecer problemas cardiovasculares tales como por ejemplo infartos cardiacos o accidentes cerebrovasculares. En los Estados Unidos aproximadamente 2.200 personas mueren cada día debido a la presencia de dichas complicaciones. El colesterol, en sinergia con otros factores, contribuye a formar placas de ateroesclerosis que en definitiva se encargan de generar un déficit en la circulación sanguínea en órganos vitales tales como el corazón y el cerebro. Según estadísticas, uno de cada seis norteamericanos tiene niveles de colesterol total por encima de los recomendados por las autoridades sanitarias.

Medicamentos para el control del colesterol

Con esos antecedentes, no resulta extraño que las estatinas, un grupo de fármacos al cual pertenece la simvastatina, constituyan en la actualidad fármacos frecuentemente utilizados por los médicos en aquellas situaciones en donde la dieta y el ejerció físico no bastan para mantener niveles adecuados de colesterol. En 2005, una de ellas denominada atorvastatina fue el fármaco más prescripto en los Estados Unidos.

Solo en ese país alrededor de 2,1 millones de pacientes recibieron tratamiento durante 2010 con productos que contenían 80 mg de simvastatina. Una indicación terapéutica que la FDA sin dudas busca desalentar. “Nuestro objetivo final es que de ahora en más los médicos no inicien nuevos tratamientos a sus pacientes con dosis de 80 mg de simvastatina”, comentó Eric Colman, director de la división de productos endocrinológicos y del metabolismo de la FDA.

Toxicidad muscular por simvastatina

Para los expertos, por el momento los únicos que podrían continuar con el tratamiento en esas dosis serían los enfermos que recibieron la medicación durante al menos un año y no presentaron ningún signo o síntoma compatible con toxicidad muscular. El periodo de tiempo no es arbitrario, ya que según numerosos estudios la miopatía asociada al empleo de estos fármacos suele presentarse con mayor frecuencia durante los primeros doce meses de terapia.

Factores predisponentes, como por ejemplo la ingesta de otros medicamentos, deben ser tenidos muy en cuenta. Existen interacciones con medicamentos empleados para tratar infecciones por hongos, tales como el ketoconazol, algunos antibióticos como la claritromicina, o bien antivirales, conocidos como inhibidores de proteasas destinados a combatir el virus de la inmunodeficiencia humana, que se encargan de potenciar el riesgo de padecer lesión muscular. También el uso conjunto de fármacos dirigidos a controlar problemas cardiacos, como por ejemplo el diltiazem o la amiodarona, necesita ser cuidadosamente monitoreado por los profesionales tratantes.

Recomendaciones para pacientes en tratamiento para bajar el colesterol

“Si algún médico encuentra que 40 miligramos de simvastatina no son suficientes para mantener los niveles de LDL deseados, debería pensar en elegir otra estatina en vez de elevar la dosis de simvastatina a 80 mg”, afirmó Amy Egan, directora del departamento de seguridad de la FDA.

A pesar de las advertencias, la FDA sugirió que aquellos pacientes que se encuentran bajo tratamiento con la dosis cuestionada no suspendan el mismo sin una consulta previa a su médico de cabecera. También que rápidamente se pongan en contacto con él, en caso de presentar síntomas tales como dolor y debilidad muscular, cansancio inexplicado y emisión de orina roja u oscura. “La simvastatina se encuentra también disponible como genérico, es potente y barata”, dijo Egan. Próximamente, en las etiquetas de seguridad que acompañan al producto, se verán reflejadas las nuevas recomendaciones aportadas por el organismo estatal.

Daguerre y la lógica de la tecnología



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Nueva colaboración para Diario Siglo XXI. Si les interesa conocer cómo empezo a gestarse la fotografía sigan por favor este link. Saludos.

Astronomía por Educatina


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He colaborado en la revisión de algunos videos de astronomia para el portal Educatina. El de arriba es solo uno de ellos. Nos vemos.

Gripe A en Argentina, o lo que el tiempo se llevó



Hace aproximadamente tres años las cosas eran más que diferentes en Argentina. Las bajas temperaturas como siempre ponían de moda algunas enfermedades estaciónales, los termómetros se fatigaban y los médicos llenaban sus agendas. Pero también corrían los cinco minutos de fama de la Gripe A.

El 28 de abril de 2009 se detectó, en un turista que venía de Norteamérica, el primer caso de esa pandemia en el país. La enfermedad no se dispersó en la comunidad hasta entrado Mayo de ese año. Los primeros afectados fueron niños en edad escolar, pero no se trataba de una gripe más que con solo un poco de reposo mejoraba. El 15 de junio de 2009 se detectó lamentablemente el primer caso fatal de esta patología.

Durante ese 2009 sumaron un total de 626 los decesos debido a este virus. En ningún otro país que intervino en la pandemia se registraron tan altas cifras en la mortalidad. Existieron casos confirmados en distintas provincias del territorio nacional: Buenos Aires, Santa Fe, Córdoba, Río Negro, Tucumán y Entre Ríos. Todas se mantuvieron en vilo y agotaron en los negocios el alcohol en gel.

El 26 de junio de 2009 el Ministerio de Salud argentino formó una comisión nacional para el estudio, seguimiento y control de este fenómeno inusual. Hace unos meses dicho panel publicó un artículo en la revista científica  PLos one. Allí reflejaron las  características de 332 pacientes que fallecieron durante el pico de la pandemia, un periodo comprendido entre el 15 de junio y 31 de julio de 2009.

El 68% de los pacientes tenía menos de 50 años y la principal causa de muerte fue la falla respiratoria aguda. Casi 8 de cada diez de los citados pacientes tenían además otros problemas tales como obesidad o alguna enfermedad respiratoria crónica. Veinte casos fatales ocurrieron en embarazadas. Además solo el 13% de los pacientes fallecidos había recibido el antiviral oseltamivir durante las 48 horas posteriores el inicio de los síntomas. Para los autores, la disponibilidad del antiviral  evitó que las cosas fueran mucho peores.

El frío nuevamente ha llegado, los médicos llenan como siempre sus consultorios. Nadie recuerda ya eso de la Gripe A. Por suerte, ya no marca agenda.

viernes, 15 de junio de 2012

Cambio climático: pronostican impactos económicos para Europa



Bitacora Suite.101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular.  
 

“Es la economía, idiota”, será una triste frase popular repetida en toda Europa durante el año 2080. Quizás debido a que pocos son los que en la actualidad reparan en el cambio climático: uno de los principales motores de futuras desventuras monetarias. Según un nuevo reporte de científicos, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), de no mediar alguna intervención las pérdidas podrían trepar en el peor de los escenarios hasta los 65 billones de euros anuales. Dificultades agrícolas, inundaciones, problemas en zonas costeras y cambios en los patrones de actividad turística estarán detrás de los venideros números rojos. Para los expertos, el sur europeo sin dudas resultará más vulnerable.

Escasez de Agua: agricultura en riesgo por el cambio climático

El agua constituye un recurso vital para el desarrollo de cultivos y el cambio climático se consolidará como un limitante en su disponibilidad. Los rendimientos de las cosechas caerán aproximadamente hasta un 10% en Europa. Existirán algunas zonas más desfavorecidas, tales como por ejemplo las situadas al sur del continente europeo. Mientras que otras regiones, ubicadas al norte de dicho territorio, contarán con mejor suerte.
Los países situados más al norte experimentaran ganancias derivadas del aumento de temperatura y un clima más amigable y duradero para el desarrollo de cultivos. Pero para Juan Carlos Ciscar, investigador del Instituto Español de Prospectiva Tecnológica, situado en Sevilla, a pesar de ello las ganancias de algunos no alcanzaran para compensar las pérdidas de otros.

Inundaciones, desastres naturales cada vez más frecuentes

Lluvias copiosas, ríos desbordados, terrenos anegados, daños en viviendas, todos lamentablemente serán moneda corriente con el transcurso de los años. Los daños económicos calculados para el año 2080 oscilan entre los 7,7 a 15 billones de Euros. Para los investigadores, los damnificados aumentarán en Europa Occidental y Central, así como también en el Reino Unido.

Cambios en el nivel del Mar

El mar actuó siempre como un imán para el origen y desarrollo de numerosas poblaciones. Pero en 1995 alrededor de 36.000 personas fueron las afectadas por el incremento del nivel del mar y las consecuentes inundaciones marinas en las costas europeas. De no instaurarse políticas de adaptación, que hagan frente al fenómeno climático, los investigadores calculan que en 2080 serían millones los habitantes obligados a emigrar en busca de nuevas tierras. El Reino Unido y el norte de Europa son zonas que acaparan miradas de preocupación.

Turismo y fenómenos climáticos

La actividad turística juega un rol importante dentro de la economía europea. La denominada industria sin chimenea registrará variaciones en los flujos de turistas debido a las cambiantes condiciones del clima. Ocurre que como el buen tiempo acompañará las primaveras y veranos de la porción norte del continente, a expensas de un deterioro en las regiones ubicadas al sur, no pocos serán los turistas que elegirán cambiar destinos de viajes. Más de la mitad de la capacidad hotelera se concentra actualmente en latitudes sur, los investigadores pronostican una disminución de hasta el 4% en la ocupación de alojamientos para esa región.
Ciscar aboga por la puesta en marcha de estrategias de adaptación que permitan morigerar el futuro impacto climático. Cree que nuevos estudios facilitarán el análisis de este problema -así como el lanzamiento de acciones coordinadas y multisectoriales- en los países involucrados en lo que ha sido ya considerado como la mayor amenaza global del siglo XXI.

Adrián Otero:¿Accidente por culpa del cigarrillo?

El hábito de fumar mata y no es ninguna novedad. Adrián Otero, músico y exlíder del grupo “Memphis, la blusera”, fumaba y lamentablemente el pasado martes murió. Pero Adrián no falleció a causa de un cáncer de pulmón, ni mucho menos de un esperable infarto cardíaco. El triste deceso ocurrió producto de un accidente automovilístico. ¿Qué tendrá que ver esto con el tabaco? Bueno, versiones periodísticas dieron cuenta del testimonio de una mujer que acompañaba en la ruta al malogrado músico: “Se distrajo al intentar encender o apagar un cigarrillo”, dicen que manifestó.

Tampoco es novedoso aquello referido a que el cigarrillo y el volante es una mala combinación. Estudios previos publicados en diversas revistas científicas ya se encargaron de advertir que fumar mientras se maneja duplica las chances de padecer un accidente. No resulta extraño, prender un cigarrillo lleva al menos de 3 segundos. Aproximadamente el mismo tiempo necesario para recorrer 80 metros en un auto a 100 kilómetros por hora. Demasiado como para perder el control.

Las distracciones en la conducción al encender el cigarrillo, la inutilización de una mano mientras se fuma, la irritación de los ojos por el humo del cigarrillo, así como la disminución del nivel de vigilancia, atención y visión nocturna producto de la intoxicación con monóxido de carbono, son solo algunos de los factores que propician los siniestros.

Adrián Otero falleció el martes. No fue por un súbito infarto cardíaco, ni una larga y dolorosa enfermedad. Pero si efectivamente las cosas ocurrieron como aseguran las versiones iniciales, también se lo llevó el cigarrillo. Que descanse en paz.