lunes, 30 de julio de 2012

El malvenido (Vidala coplera)


Yo vengo de Fukushima, tierra de cesio y radiación
El mar sin cobrarme pasaje ayer me trajo desde el Japón
Atún radiactivo soy, en busca de una redención
Traigo a California solo penas en mi corazón
Quiero olvidarme de Daiichi y su terrible explosión.

miércoles, 25 de julio de 2012

John C. Grammer: el ritmo de las arritmias cardiacas

Bitácora Videorama
 

Quien haya lidiado con el ardúo capítulo de las arritmias cardiacas mejor entenderá porqué coloco este video. Recomiendo poner en práctica los movimientos del profesor Grammer en un examen final. Como último recurso, quizás un 4 se deje desfibrilar. Nos vemos.

Herbarios: yacimientos de nuevas especies de plantas florales

Bitácora Suite101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular.

 La preocupación por el deterioro ecológico, con su amenaza para la biodiversidad del planeta Tierra, parece haber disparado una febril necesidad de identificación de nuevas especies animales y vegetales. Numerosos países se lanzaron a la búsqueda del tesoro y aportaron los fondos necesarios para engrosar los libros de taxonomía. Pero según un reciente artículo -publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences- en los tiempos que corren para encontrar nuevas plantas florales no siempre hay que viajar hacia alguna isla inhóspita. También se puede consultar a los herbarios. Allí, desde hace ya varios años, numerosos vegetales recolectados esperan ser descriptos.

Colección de plantas secas con flores

Un herbario es una colección de plantas secas que fueron previamente prensadas y pegadas en cartulinas. Cada ejemplar suele estar acompañado de una etiqueta con diversos datos como por ejemplo: el nombre científico, su nombre vulgar, la fecha y sitio de recolección y la familia a la cual pertenece. Constituye un registro permanente de la biodiversidad planetaria y según Robert Scotland, investigador de la universidad británica de Oxford y principal autor del artículo, también un verdadero yacimiento de nuevas plantas florales.

Para Scotland, alrededor de 35.000 nuevas especies se encontrarían almacenadas y libradas al letargo. La cifra no es menor, máxime si se tiene en cuenta que algunas estimaciones previas afirman que 70.000 son las que restan encontrar para lograr completar el inventario total de las plantas con flores que habitan las diversas regiones del mundo.

Flores viejas y secas, especies nuevas

Son muy pocos los ejemplares que inmediatamente luego de hallados resultan identificados, estudiados y publicados en alguna monografía. Solo el 15% logra su identidad dentro de los cinco años posteriores a su primer hallazgo. El 85% restante de las nuevas especies son en realidad antiguas, gran parte de ellas esperaron incluso más de 50 años entre papeles para tener en claro quiénes son.

¿Pero a qué se debe el desliz de los coleccionistas? Algunas de las razones esgrimidas por Scotland tienen que ver con la sobrecarga de los herbarios existentes, la falta de recursos, el escaso personal experto y la ausencia de publicaciones de artículos de revisión. Por todo ello no dudó en solicitar que una mayor parte de los fondos aportados para la detección de nuevas especies vegetales sean distribuidos entre los herbarios. Constituyen también fuentes de tesoros, con la ventaja de que generalmente los científicos no tienen que hacer las valijas para visitarlos.

Imagen: Flickr-Agriculturasp

Lo que siempre quiso saber de priones y nunca se atrevió a preguntar




Un prión es una proteína que siempre quiso ser un virus. No tiene ácidos nucleicos como esos inquietos microorganismos, pero no le importa. Igual se las ingenia para infectar, multiplicarse en animales y seres humanos, también para generar entre otras cosas la popularmente conocida Enfermedad de la Vaca loca. El cerebro es su predilección, una esponja su musa de inspiración. En la revista PLos Pathogens, Adriano Aguzzi, científico del Instituto de Neuropatología de la universidad suiza de Zurich, respondió preguntas que quizás usted también se hizo y por temor nunca se atrevió a preguntar.

¿Cómo ingresan los priones en el cuerpo humano?

Según Aguzzi por vías diversas, incluida la herencia. Una neurocirugía con material quirúrgico contaminado puede ser una perfecta excusa para la entrada de estas proteínas. A modo de ejemplo, basta recordar lo sucedido en Suiza en la década de 1970. Electrodos que se implantaban directamente en el cerebro -para registrar la actividad eléctrica del mismo por medio de un electroencefalograma- fueron utilizados inadvertidamente en un sujeto con enfermedad de Creutzfeldt Jakob, un trastorno degenerativo y mortal producido por priones.

Luego este instrumental fue esterilizado con etanol y formaldehído y reutilizado en dos pacientes jóvenes: como resultado ambos desarrollaron la citada enfermedad y tuvieron un desenlace fatal. El proceso de esterilización empleado en los electrodos había sido efectivo para atacar virus y bacterias, pero no priones. La capacidad para infectar de esos mismos electrodos fue confirmada experimentalmente un tiempo después por medio de la implantación en un chimpancé.

Antes del advenimiento de las modernas hormonas de crecimiento -sintetizadas gracias a tecnologías en las que interviene el acido desoxirribonucleico (ADN)- se empleaban como tratamiento en pacientes con déficit hormonal aquellas directamente extraídas de glándulas hipófisis cadavéricas. Alrededor de 160 muertes por Enfermedad de Creutzfeldt  Jakob, ocurridas en sujetos jóvenes que habían recibido la hormona 10 o 15 años atrás, desencadenaron directamente el retiro del preparado cadavérico del mercado en 1985.

Más cerca en la escala del tiempo, los priones tuvieron también su momento de máxima exposición mediática. Corría el año 1996 y el Reino Unido se estremecía con  tapas de periódicos que hablaban de una variante de la vieja Enfermedad de Creutzfeldt Jakob. Aquella susceptible de ser contraída en humanos por medio de la ingestión de carne vacuna, procedente de animales infectados por priones. Hasta el momento han sido reportados más de 200 casos de la enfermedad adquiridos por esta vía.

Pero era ya conocido que por vía digestiva se transmitía esta proteína anómala. De manera más solapada las prácticas rituales de canibalismo, en algunas tribus de la Polinesia, eran responsables del ya casi erradicado Kuru: una enfermedad por priones producto de la ingestión de tejidos cerebrales de difuntos durante ritos funerarios. Todo con la intención de adquirir su sabiduría.

Sabiduría y mayores conocimientos son los que se necesitan aún para confirmar fehacientemente a la vía respiratoria como otra puerta de entrada de priones. Algunos estudios en ratones dan cuenta de esa posibilidad.

¿Cómo llegan los priones al sistema nervioso central?

Se encuentra debidamente documentado que los priones en su ruta hacia el cerebro tienen una parada intermedia en algunas estructuras linfáticas, como por ejemplo los ganglios linfáticos o el bazo. Allí estas partículas, invisibles a los microscopios convencionales, evaden la respuesta inmunitaria y hacen buenas migas con algunas células habitualmente hostiles para agentes invasores externos.

Las  células dendríticas foliculares generalmente se encargan de presentar a otras células  inmunitarias elementos extraños y ponerles el rotulo de antígeno. Pero no se trata ese de un acto de camaradería para el foráneo. Por el contrario, significa la puesta en marcha de un mecanismo de defensa inmunitario destinado a eliminarlo.

No es eso lo que ocurre con los priones. Están tan a gusto en el interior de dichas células que se acumulan y replican. Otras células como los linfocitos tipo B, habitualmente liberadores de anticuerpos, también no hacen otra cosa que darles una cálida bienvenida.

Pero la  amabilidad para el prion no termina allí. Sin pagar peaje son transportados, directamente desde las estructuras linfáticas hasta el sistema nervioso central, por medio de los nervios del sistema nervioso autónomo.

¿Cómo daña el prión el Sistema Nervioso Central?

Cómo un lozano cerebro termina hecho una esponja es algo que para los científicos aún no tiene demasiada explicación.  Si saben que en la superficie que recubre y protege las neuronas se encuentran unas proteínas denominadas PRP.

El rol de estas proteínas no está muy claro y se cree que tendrían la capacidad de cambiar su forma y estructura por acción de los priones. A la proteína modificada  anómala se la pasa a denominar PRPSc. Esta proteína mutada tiene luego la habilidad unirse a sus homólogas normales, para luego infectarlas y convertirlas en defectuosas (PRPSc). Cuando aparecen numerosas proteínas mutadas el desenlace no es otro que la desestructuración crónica de las neuronas y la aparición de verdaderos huecos en diversos sectores del encéfalo.

Dejamos tranquilos por el momento a los investigadores, para que continúen con su tarea de estimular preguntas y si se puede encontrar alguna respuesta. El prión en tanto no es otra cosa que un rebelde que vino a contradecir el precepto central de la biología molecular. Aquel que dice que no hay posibilidad de transmisión de información, ni replicación, sin que medie entre otros el ADN. Un prión carece de ácidos nucleicos, pero quien le hace entender ahora que no es un virus.

Imagen: Flickr-ACJ1

domingo, 15 de julio de 2012

Ana Laura Calí: con Síndrome de Down y título terciario

Bitácora Suite101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular.

Ana Laura Calí siempre va, nada parece detenerla. Iba en busca de la luz con una dificultad que según estadísticas ocurre en aproximadamente 1 cada 800 nacimientos en todo el mundo. Se denomina Síndrome de Down. Pero también lo hacía convencida de que ningún cromosoma extra en el par 21 le haría la vida imposible. Sin dudar, dejó el cálido vientre materno para encontrarse con sus fantasmas.

Trisomía del 21 decía una historia clínica. La calculadora de riesgos multiplicaba: mayores posibilidades de padecer enfermedades congénitas cardiacas y digestivas, también trastornos en el habla, el oído y la visión. Como corolario, un número caprichoso llamado coeficiente intelectual que intentaba ponerle limites.

Estimulación precoz para los primeros pasos

Pasó un tiempo y de la mano de sus padres Alicia y Ángel, la inquieta Ana Laura caminó. Su apego a las actividades de estimulación temprana le permitió compensar hipotonías. Una persona con Síndrome de Down suele tener una disminución generalizada en el tono muscular. Es por ello, que algo ya de por sí complejo como aprender a caminar demanda un mayor esfuerzo. Todos los expertos coinciden en el papel central de las tareas de educación motora, aplicadas desde el mismo momento del nacimiento. Pero no solo eso. También reconocen que durante los primeros años de vida el sistema nervioso no se comporta como una estructura rígida, sino que por el contrario tiene una gran plasticidad. Es maleable y susceptible de responder ante estímulos de todo tipo tales como auditivos, visuales, cognitivos y también emocionales.

Además es generoso, reconoce toda la atención prestada y regala habilidades y estrategias adaptativas que facilitarán luego una mayor integración familiar y social. Un día Ana Laura habló. Fue clara, dijo que quería estudiar.  

Integración escolar exitosa

Nunca más paro. Comenzó en un jardín de infantes de Río Colorado, una ciudad de alrededor de 18.000 habitantes ubicada en la Patagonia Argentina, más precisamente en la provincia de Río Negro. Luego escribió sus primeros renglones en la Escuela N° 18 Domingo Faustino Sarmiento, un establecimiento de educación formal.

Finalizado el ciclo primario fue por más y se anotó en el Instituto Gustavo Martínez Zuviría, también de Río Colorado, con la intención de cursar el ciclo secundario. Egresó en 2008, luego de transitar cinco años con muy buenas calificaciones.

Nunca se llevó a rendir ninguna materia, pero como algunos de sus compañeros tuvo que redoblar esfuerzos para aprobar matemáticas. Fue la primera persona con Síndrome de Down que logró la escolaridad completa en la provincia de Río Negro. Durante el acto de entrega del merecido título se acordó de todos. “Agradezco a todos los docentes que me abrieron las puertas y solicito que los otros chicos que nacieron con un cromosoma más, también tengan las mismas oportunidades que tuve yo”, dijo aquella vez al Diario Río Negro.

Una nueva guía de turismo

Dice el refrán que a veces no hay dos sin tres. Para Ana Laura mucho no importa si se tratan de cromosomas o desafíos. Así llegaron los repetidos viajes en colectivo hasta Viedma, capital de Río Negro, para asistir a clases. También los trabajos prácticos, monografías, visitas guiadas, exámenes parciales y finales durante un lapso de dos años.

Hace unos días sumó un nuevo título oficial, esta vez del Instituto Lenguas Vivas. En él se puede leer que Ana Laura es Guía de Turismo especializada en zona Atlántico Patagónica. "El año que viene voy a empezar otra etapa, tampoco va a ser fácil. Debo conseguir un trabajo relacionado a mi carrera, que me agrade y pueda llevarlo a cabo", comentó al ser entrevistada nuevamente por el Diario Río Negro.

Mientras sueña con poder mostrarle al mundo algunos de los atractivos turísticos de la Patagonia argentina, Ana Laura no duerme. Perfecciona su inglés, se lleva bien con las computadoras e Internet, asiste a clases de danzas árabes y teatro. Como si fuera poco, además busca un profesor que le enseñe a tocar la guitarra. Muchas cosas, a pesar de su corta edad. Ana Laura siempre va, tiene solo 21 y trisomía del par 21.

Imagen: Betacontinua-Flickr

David Bowie: Odisea espacial

Bitácora Videorama


Can you hear me Mayor Tom?

domingo, 8 de julio de 2012

Nietzche: mentira la verdad


 

Mentira donde se dice verdad, asesta Nietzche sin piedad
Cuantos velos caerán, desnudos algunos conocimientos quedarán
Pero peor que la falta de pudor, es tapar la luz de un big bang
Son verdades consensuadas y utilitarias, arremete una vez más
Opaca representación mental, algún día te tenía que tocar
De un estímulo sos metáfora lejana, acaban de recordar.

martes, 3 de julio de 2012

Autorizan nueva prueba hogareña para el diagnóstico de VIH


Según el Centro de Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) existen alrededor de 1.2 millones de personas que conviven diariamente con el virus de la inmunodeficiencia humana en ese país. Pero además, una de cada cinco personas son portadoras de ese virus sin saberlo. Cada año existen 50.000 nuevos infectados en el país del norte y la incertidumbre acerca de si se está o no infectado es el principal combustible de la epidemia. Desde la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) esperan en ese país ayudar a mitigarla: acaban de autorizar un nuevo test diagnóstico de venta libre y hogareño.  

“Conocer tu status es un factor importante en el esfuerzo para limitar la diseminación del VIH”, dijo Karen Midthum, experta de la FDA. Pero ocurre que a pesar de las campañas de concienciación que habitualmente se ponen en marcha, muchas personas por distintos temores son reticentes a la hora de concurrir a un centro sanitario para realizar la prueba.

Con el nuevo test no existen -al menos en un principio- esperas en laboratorios, ni contacto con guardapolvos blancos. La persona que desee conocer su estado adquirirá el producto en una farmacia. Luego en su hogar, con una especie de hisopo recogerá de sus encías una muestra de fluido. Colocara dicho material en un dispositivo y se limitará a esperar entre 20 a 40 minutos.

Si la prueba detecta anticuerpos contra el virus, pasa a ser entonces considerada positiva. Pero de ningún modo certifica la infección. El usuario deberá buscar asistencia médica y confirmar el diagnóstico por medio de la prueba habitual que se realiza en centros asistenciales. Por el contrario, si solo aparece una raya en el dispositivo de lectura, a pesar de ser considerada negativa, deberá ser luego repetida en tres meses. Según expertos de la FDA, con la finalidad de descartar una infección reciente que no haya desarrollado aún una suficiente cantidad de anticuerpos detectables por medio de la prueba.

El nuevo test es rápido y privado, pero no la total panacea. Desde la FDA advierten la posibilidad de falsos positivos- en 1 de cada 5000 usuarios no infectados- en los resultados del estudio. También existe falsos negativos en 1 de cada 12 infectados por el virus. Lo consideran en definitiva como un buen método de tamizaje inicial, sujeto luego a pruebas confirmatorias.  

“Aprobamos este test porque creemos que su disponibilidad contribuirá de manera notoria a la salud pública. Reducirá la transmisión de la enfermedad al facilitar que un mayor número de personas infectadas conozcan su estado”, concluyeron los expertos de la FDA.

Morodo: Divina ciencia

 
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La paternidad y el virus de la inmunodeficiencia humana



 

Bitacora Suite.101: Artículos de otro espacio y tiempo para un mundo curvo y circular. 
Con la introducción de la terapia antirretroviral altamente efectiva (HAART) -una combinación de fármacos antivirales disponible desde mediados de la década de los noventa- el pronóstico de las personas infectadas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) ha sufrido un cambio radical. Se asistió a lo que algunos expertos no dudaron en denominar Efecto Lázaro.

 El paradigma imperante, caracterizado por una pobre expectativa de vida, infecciones recurrentes y la sensación de un desenlace inminente, dio paso a otro que a la infección por el VIH y el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) le pegó el rotulo de enfermedad crónica. El enfermo se levantó, anduvo un trecho, y volvió a permitirse plantear algo que hace unos años parecía inimaginable: ni más ni menos que la posibilidad de dejar descendencia. Pero casi en clave de reclamo, un grupo de investigadores afirmaron que al camino de la paternidad, y por que no al de la resurrección, aún le sobran algunos obstáculos. 

Padres con VIH

Para Trent Newmeyer, científico de la universidad canadiense Brock, una pareja discordante en cuanto a su serología para VIH debe redoblar esfuerzos para lograr concebir un hijo en comparación con aquellas sin infección. Según las conclusiones de un estudio, que publicó recientemente en la revista PLoS one, un varón con VIH debe lidiar con temores vinculados a la posibilidad de contagio de su pareja, la desinformación en el personal sanitario acerca de opciones disponibles y la falta de cobertura de los procedimientos médicos necesarios por parte del sistema de salud.  

“Un doctor en Hamilton de plano nos dijo que no había ninguna esperanza de que alguna vez pudiéramos tener un bebé. Creo que fue el momento más frustrante para nosotros”, afirmó Peter. “Murray básicamente se había resignado al hecho de que nunca tendría hijos biológicos. Tendría hijos, pero serian por medio de inseminación artificial y un donante de esperma”, comentó la integrante de otra pareja. Ambos testimonios son solo algunos de los recabados por Newmeyer. Ni más ni menos que entrevistas a parejas que en busca de procedimientos de fertilización asistida concurrieron a clínicas de Ontario, en Canadá.
  
Lavado de semen: fertilización asistida para VIH

Más precisamente consultaban por uno denominado lavado de semen. Fue ideado en 1992 por el médico italiano Augusto Semprini y consiste en aislar los espermatozoides del resto de los componentes del semen gracias a un proceso de centrifugación. Numerosos estudios dieron cuenta de que el virus del VIH, al no tener receptores específicos en los espermatozoides, no puede ingresar en el interior de dichas células. Su presencia queda confinada solo en el líquido seminal. La mujer seronegativa recibe entonces de su pareja espermatozoides libres del virus por medio de inseminación artificial.

Según Newmeyer miles de procedimientos realizados en países europeos fueron efectivos y no presentaron en ningún caso transmisión del virus a la pareja femenina. A pesar de ello, incluso en países desarrollados como por ejemplo Canadá, el mismo no registra una difusión e implementación acorde. Algunas estadísticas afirman que en el país norteamericano alrededor de 66.000 personas viven con VIH y la gran mayoría de ellas se encuentra en edad reproductiva. En la vasta extensión del territorio solo 10 clínicas ofrecen servicios de fertilización asistida a parejas serodiscordantes.

 Pobre información médica acerca de VIH y reproducción

En otros lugares del planeta las cosas parecen no ser muy diferentes. Por ejemplo en el Reino Unido solo el 9.4 % de los varones infectados por VIH recibieron alguna vez información vinculada a este tópico. En Sudáfrica, los pacientes directamente evitan discutir aspectos relacionados con la reproducción debido a que anticipan una respuesta negativa por parte de sus médicos tratantes.

Ocurre que según otro trabajo de investigación las personas que viven con VIH presentan similares aspiraciones de tener hijos que aquellas personas que no padecen el virus. En Brasil, el 43 % varones infectados participaron en una encuesta y manifestaron su interés por dejar descendencia. Las expectativas de las parejas suelen ser grandes, tanto que en la balanza son suficientes como para asumir el riesgo de contagio del virus.  

SIDA, enfermedad crónica
  
“La visión de mi futuro ha cambiado dramáticamente desde que me diagnosticaron hace ya varios años. El médico me dijo al principio, no se moleste en casarse, no va a durar mucho tiempo. En realidad no hay una gran posibilidad de que esté aquí en un año. Así que ahora, que se refieren a esta enfermedad como una enfermedad crónica, con la ayuda de médicos y medicamentos me siento como si tuviera una esperanza de vida casi normal”, comentó otro paciente en la sala de espera de una clínica de Ontario.

Para la Organización Mundial de la Salud (OMS), la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de enfermedad. Desde 1996, Lázaro supo como levantarse y anduvo un trecho en su afán de ganar su difícil batalla contra la inmunodeficiencia. Con una combinación de fármacos antirretrovirales como arma fundamental cosechó cargas virales muchas veces indetectables en sangre y buenos niveles de linfocitos o células de defensa.

Pero aún quedan otros combates que librar. La mayoría de los expertos, en esta era post HAART, creen que los principales desafíos, además del trabajo irrenunciable de prevención de la infección, provienen por el lado de garantizar un mayor acceso a la terapia en todas las regiones del mundo. También abogan por la necesidad de implementar un abordaje más integrador que sume a la hora de mejorar la calidad de vida de los que ya se encuentran infectados.

domingo, 1 de julio de 2012

Alimentos poco saludables: una fábrica de epidemias


Desde las chimeneas de Atlanta o Nueva York, o desde las fábricas en Bombay, prolijamente envasadas salen enfermedades crónicas listas para degustar. Diabetes, enfermedad coronaria, hipertensión arterial, todas a cambio de un snack. Lo dijeron en el último número de PloS one: las industrias de los alimentos procesados y las bebidas gaseosas a la salud pública del tercer mundo le hacen mucho mal.

Donald Stuckler, investigador de la británica Universidad de Cambridge, afirmó que todo esto se debe a un empacho neoliberal. Por más que le pese a un granjero en Vietnam, la oferta de este tipo de alimentos -con alto contenido de grasas o de sal-para los habitantes de países en vías de desarrollo resulta barata y difícil de rechazar.

Las empresas multinacionales de países del primer mundo han logrado abrir nuevos mercados en territorios más postergados. El crecimiento en el nivel de consumo de estos productos ha sido vertiginoso, mucho más veloz que lo históricamente observado en naciones lideres. Un mexicano consume más de trescientos litros de gaseosa cada año, mientras tanto el 30% de los niños de ese país sufren obesidad.

En la India o en Vietnam, las multinacionales esperan duplicar el nivel de consumo de bebidas gaseosas en los próximos cinco años. Mientras que en China y Egipto se proyecta un incremento del 50%. Algo nunca visto, incluso en los últimos 50 años de consumo poco saludable de los Estados Unidos.

Paradójicamente la pobreza es un factor de riesgo para la adquisición de estos productos. Los países en ventaja económica pronostican estabilidad o incluso reducciones de las tasas de consumo en los próximos 5 años. Algo similar ocurrirá en sus estadísticas de sustancias tóxicas tales como alcohol o el tabaco.

Para Stuckler, las multinacionales de las gaseosas o los snacks han sabido apropiarse de estrategias empleadas por otros sectores de la industria. La penetración de sus productos comparte las tácticas observadas en las industrias tabacaleras. Los datos estadísticos dan cuenta que en los países donde más se fuma, o se consume alcohol, en paralelo se ingieren mayores cantidades de estos alimentos poco saludables.

El investigador cree que el incremento sustancial en el consumo de estos poco recomendables alimentos no es una consecuencia inevitable del desarrollo económico. Considera que políticas de estado destinadas a limitar las inversiones extranjeras de este tipo empresas, o la regulación de desventajosos tratados de libre comercio, pueden ser beneficiosas para la salud pública de los países en vías de desarrollo.